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Los diferentes tipos de anemia

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La anemia es una condición en la que el número de células rojas de la sangre es tan baja que la cantidad de oxígeno transportado no es suficiente para abastecer a todo el cuerpo.

Si alguien no tiene suficientes glóbulos rojos, no puede suministrar suficiente oxígeno y esto provocará una sensación de debilidad y fatiga. Se puede tener falta de aliento con sólo subir las escaleras, y dos días de descanso no son suficientes para recuperar la fuerza. Si esto describe tu situación, consulta a tu médico, ya que es importante tomar medidas tan pronto como sea posible para aliviar la anemia.

Tipos de anemia

El término anemia es amplio, ya que hay varios tipos de anemia. Algunos tipos raros son la causa de un mal funcionamiento del cuerpo, tales como la destrucción temprana de glóbulos rojos (anemia hemolítica), un defecto estructural hereditario de los glóbulos rojos (anemia de células falciformes), o incapacidad para crear o utilizar la hemoglobina (anemia sideroblástica).

Las formas más comunes de la anemia, sin embargo, son el resultado de una deficiencia nutricional y con frecuencia se pueden corregir con una buena dieta.

La anemia ferropénica

La anemia ferropénica se produce cuando el cuerpo no tiene suficiente hierro para producir hemoglobina, causando de este modo que los glóbulos rojos sean más pequeños. Si hay insuficiente producción de hemoglobina, los tejidos del cuerpo no reciben suficiente oxígeno para alimentar al organismo. El mayor riesgo de desarrollar este tipo de anemia está presente en niños menores de tres años y en las mujeres en el período antes de la menopausia.

La mayoría de los niños simplemente no reciben suficiente hierro durante sus comidas, y en las mujeres, las menstruaciones abundantes son a menudo la causa más común de la anemia por deficiencia de hierro. Las mujeres embarazadas también pueden verse afectadas por la anemia debido a que durante el embarazo el volumen de sangre se ha triplicado, aumentando también las necesidades de hierro. Contrariamente a la creencia popular, las personas mayores no tienen un mayor riesgo de anemia por sufrir una deficiencia de hierro.

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Deficiencia de vitamina B12

A diferencia de la anemia ferropénica que resulta de la producción de glóbulos rojos más pequeños, la anemia por carencia de vitamina B12 conlleva la producción de glóbulos rojos de gran tamaño. Esto dificulta la absorción de células rojas en las venas y los vasos, ya que el efecto es el mismo que si uno trata de chupar una bola a través de una pajita. Los glóbulos rojos afectados por la deficiencia de vitamina B12 también tienden a morir más rápido que las células rojas con una ingesta normal de esta vitamina. La mayoría de las personas consumen al menos la cantidad de vitamina B12 necesaria seguiendo una dieta equilibrada.

Las personas mayores tienen un mayor riesgo de padecer deficiencia de vitamina B12, debido a que estas personas son más propensas a presentar las condiciones que afectan a la capacidad del cuerpo para absorber la vitamina B12. La extirpación quirúrgica de partes del estómago o del intestino delgado, la gastritis atrófica o ciertos trastornos tales como la enfermedad de Crohn pueden interrumpir las funciones del cuerpo que permiten absorber esta vitamina.

Más información: Amelioretasante