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Una extraña ave reapareció después de miles de años de creerse extinta: así regresó a la vida

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neil bowman vía Getty Images | United Plankton Pictures/Nickelodeon Animation Studios

Gracias a una investigación que inició en el 2019, científicos del Museo de Historia Natural de Londres y de la Universidad de Portsmouth encontraron una especie de aves que 'regresó a la vida' después de haberse extinto.

¿Cómo es esto posible? No es precisamente como te imaginas, pero sigue leyendo con atención porque te lo explicaremos con detalle.

rascon de cuvier cuello blanco
Emma Sanger-Horwell vía Getty Images

El animal en cuestión se llama rascón de Cuvier y es originario de algunas islas del suroeste del Océano Índico, en especial de Madagascar.

Cada 50 o 100 años presentan un comportamiento interesante: por una razón todavía desconocida (pero que se puede asociar con falta de comida o sobrepoblación) la mayoría de estos pájaros hacen una migración masiva en diferentes direcciones, según la Universidad de Portsmouth.

rascon de cuvier pajaro
neil bowman vía Getty Images

Así fue como hace 136 mil años llegaron al atolón de Aldabra, una isla rodeada de corales en el Océano Índico. Una vez ahí no encontraron depredadores, así que con el tiempo perdieron su habilidad para volar (no tenían necesidad de huir) y se convirtieron en animales terrestres.

atolon
AtanasBozhikovNasko vía Getty Images

Tiempo después el nivel del mar subió drásticamente, el atolón se inundó por completo y toda la vida ahí se perdió, incluidos los rascones que habían perdido su capacidad para volar.

Miles de años después, el nivel del mar volvió a bajar gracias a la Era de Hielo y el atolón de Aldabra resurgió para volver a albergar vida.

atolon coral
Mlenny vía Getty Images

Esto representó una nueva posibilidad para los rascones de Cuvier: al hacer su migración tradicional, encontraron una isla a la cual llegar y asentarse. Así lo hicieron (de nuevo) y les sucedió algo muy interesante: al no toparse con depredadores, volvieron a perder su habilidad para volar.

Claramente, no se trató de que estos animales renacieran como un ave fénix, pero sí volvieron al mismo lugar y tuvieron la misma adaptación que ocurrió miles de años atrás, incluso después de que los primeros especímenes se extinguieran.

A este fenómeno tan poco común se le conoce como evolución iterativa. Julian Hume, experto en paleontología de aves del Museo de Historia Natural en Londres que participó en el estudio, lo explicó de la siguiente manera:

«El mismo evento evolutivo puede volver a ocurrir a partir del mismo género o especie».

rason de cuvier ave
neil bowman vía Getty Images

Para demostrar que este fenómeno sucedió en dos ocasiones, los investigadores estudiaron los fósiles de los pájaros que vivieron antes y después de la inundación del atolón.

Los más recientes demostraron que los rascones de Cuvier perdieron la capacidad de volar y, dado que estas especies siguen existiendo en la isla, pudieron constatar que lo hicieron por completo.

rascon cuvier
neil bowman vía Getty Images

¿Alguna vez habías escuchado un caso tan curioso como el de estas aves? Cuéntanos en los comentarios si te pareció fascinante su proceso evolutivo.

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