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¿El virus Nipah provocará la siguiente pandemia? Esto dicen los expertos

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Después de casi 2 años, el mundo poco a poco se va recuperando de la pandemia de COVID-19. Las restricciones se están relajando en varios países, mientras que la vacunación mantiene un ritmo constante.

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Si bien, quizás, deberíamos estar más atentos a un virus que si no es controlado, podría poner nuevamente en riesgo la salud pública.

¿Cuál es el virus Nipah?

El virus Nipah, que azotó el sur de la India en el 2018, ha registrado nuevos brotes, por lo que las autoridades sanitarias del lugar ya han puesto manos a la obra.

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Este virus volvió a preocupar al gobierno de esa nación después de que se informó acerca de la muerte de un niño de 12 años a inicios de septiembre en el distrito de Kozhikode en Kerala.

El niño ingresó al hospital con una fiebre muy alta y una inflamación cerebral considerable

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Hace 4 años el virus Nipah infectó a 19 personas en la India, de las cuales solo sobrevivieron 2. En el 2019 se detectó a una persona con esta enfermedad, pero se logró contener el contagio. Esa persona sobrevivió.

La noticia de la nueva presencia del virus llega en mal momento para esa localidad, ya que durante meses han tenido que extremar esfuerzos para tratar a los más de 4 millones de infectados por COVID-19.

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Si bien es menos contagioso que el virus que mantiene al mundo en cuarentena, el virus Nipah está catalogado por la Organización Mundial de la Salud como potencial riesgo de pandemia.

Una vez dentro del cuerpo humano, el virus tiene la capacidad de adaptarse y mutar en una nueva cepa que se transmita de manera más eficaz, lo que sería desastroso para la humanidad dada su tasa de mortalidad.

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El origen del virus

El virus Nipah es zoonótico, es decir, se origina en especies animales como los murciélagos y los cerdos. Asimismo, se transmite a los seres humanos por medio de fluidos como saliva, heces u orina.

Se cree que su infección comenzó cuando una persona consumió un alimento sin lavarlo previamente o por convivir con un animal transmisor.

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Desde el 2018 varios laboratorios están trabajando en una vacuna y actualmente se encuentra en las fases finales de sus pruebas, con resultados más que prometedores.

¿Cuáles son los síntomas del virus Nipah?

En los primeros días de la infección, una persona puede mostrar fiebre, dolores de cabeza, mialgia, vómitos y dolor de garganta.

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En ocasiones, estos síntomas van acompañados de mareos, somnolencia, alteración de la conciencia e inflamación cerebral.

En casos graves, el paciente puede presentar convulsiones y caer en estado de coma 48 horas después de los primeros indicios de infección.

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Las personas que sobrevivieron

De las personas que sobreviven a esta enfermedad, el 20% de ellas queda con consecuencias neurológicas residuales, como cambios de personalidad y convulsiones. Lo alarmante es su tasa de mortalidad, la cual se estableció entre el 40% y el 75% de los casos.

Actualmente, no existen tratamientos o vacunas aprobados para esta enfermedad, aun así para la OMS es un virus prioritario en su Plan de Investigación y Desarrollo.

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¿Se convertirá en una pandemia mundial?

Si bien el virus Nipah tiene el potencial como para convertirse en una pandemia que afecte al mundo, ya se están realizando las acciones necesarias para contener los contagios.

Además de una estricta higiene, se les ha pedido a las personas de la zona afectada que desechen cualquier fruta que muestre evidencia de mordidas de murciélagos frugívoros, debido a que son la principal fuente de infección.

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También hay que tomar en cuenta de que sólo es cuestión de tiempo para que las vacunas reciban la aprobación de las autoridades sanitarias para su uso en la población.

Las pruebas científicas a veces se salen de control y eso queda reflejado en la cinta El Experimento, basada en el polémico experimento de la cárcel de Stanford. Da clic en la imagen para verla sin costo en VIX cine y tv.

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Alliance Cinema

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