explora

Encontraron el fósil de una ballena con cuatro patas: era aterradora y enorme

ballena jorobada nadando
Craig Lambert via Getty Images

Los animales que rondan la Tierra evolucionaron a lo largo de milenios, transitando por distintas fases, hasta convertirse en los que se conocen actualmente.

En el caso de las ballenas, el proceso duró alrededor de 10 millones de años, donde pasaron de ser mamíferos herbívoros terrestres similares a los venados a ser los gigantes acuáticos del presente.

bllena
Imagine Earth Photography

En medio de ese proceso evolutivo se encuentran los protocétidos, un grupo de ballenas semiacuáticas que vivieron a lo largo del periodo Eoceno, el cual abarca desde hace 56 millones de años hasta hace 34 millones de años aproximadamente.

El 25 de agosto de 2021 un equipo de científicos publicó en la revista Proceedings of the Royal Society B, el descubrimiento del fósil de la ballena protocétida más primitiva en África.

El esqueleto fue encontrado en la Depresión de Fayum, al oeste del río Nilo, Egipto. Esta área actualmente es desierto pero hace millones de años era un océano, por lo que no es extraño encontrar fósiles en la región.

La nueva especie de hace cerca de 43 millones de años se llama Phiomicetus anubis, en honor al dios egipcio del más allá, Anubis, por los únicas características de su cráneo.

Phiomicetus anubis medía cerca de tres metros y pesaba alrededor de 600 kilos. Además, tenía la mandíbula más alargada que otros protocétidos encontrados, lo que sugiere «mecanismos orales más eficientes… permitiendo un fuerte estilo de alimentación raptorial».

Esta forma de alimentación quiere decir que utilizaban sus dientes y mandíbula para capturar a su presa. De acuerdo a lo que le dijo Abdullah Gohar, el autor principal de la investigación, a Insider, este animal fue un gran depredador.

«Descubrimos qué tan feroz y letalmente su poderosa mandíbula es capaz de desgarrar una amplia variedad de presas… esta ballena era un dios de la muerte para la mayoría de los animales que vivían en su área».

Definitivamente el nombre Anubis es más que adecuado para esta enorme ballena primitiva que podía recorrer tanto el mar como la tierra.

Este descubrimiento permite entender mejor la evolución de estos cetáceos y sus diferentes etapas, así como su comportamiento y su convivencia con otras especies de ballenas antiguas.

ambulocetus cetaceo primitivo
estt via Getty Images

¿Ya conocías a las ballenas con cuatro patas? Cuéntanos qué opinas de ellas.

Para los amantes de las películas de suspenso y acción, VIX cine y tv gratis tiene el mejor catálogo. Da clic en la imagen para ver la película El Experimento.

poster el experimento
Alliance Cinema

Si te gustan los descubrimientos paleontológicos, también te puede interesar: