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El castigo para las personas que lastimaban gatos en Egipto: hasta el ejército temía herirlos

tumba epipcia
tsuneomp / Shutterstock

En la actualidad los gatitos son grandes mascotas, aunque a veces se sientan nuestros amos, pero en la antigüedad eran mucho más que simples animales de compañía: en Egipto se les consideraba sagrados.

Era tanta la importancia que tenían en esta sociedad que al morir, las personas se afeitaban las cejas en señal de luto y también se les momificaba, pues se creía que en el más allá servían de guardianes espirituales para la gente.

Los gatos no solo eran adorados en Egipto, también tenían un uso, ya que se cree que ahí empezó su domesticación para que ayudaran a mantener a raya las plagas de ratas, serpientes y otros insectos que ponían en riesgo los cultivos.

Mientras que en lo espiritual había incluso deidades que tenían forma felina, como Bastet, que protegía los hogares de espíritus malignos y enfermedades. Además, las mujeres recurrían a ella para pedir por fertilidad y un buen parto.

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powerofforever via iStock

Entendiendo su importancia, es comprensible que la pena por matar a un gato, aun si fuera un accidente, era la muerte. Matar a minino solo estaba permitido en ocasiones extremas, cuando había sobrepoblación, pero aún así se ofrecían a los dioses.

Así lo describe el historiador griego Heródoto:

«Quien mata a uno de ellos, ya sea intencional o involuntariamente, es matado, la gente común se reúne en multitudes y trata al perpetrador de la manera más cruel, a veces haciéndolo sin esperar un juicio».

«Por temor a tal castigo, cualquiera que haya visto a uno de estos animales muertos se retira a gran distancia y grita con lamentaciones y protestas que han encontrado al animal ya muerto».

gato egipcio momia
Mary Harrsch / Rosicrucian Egyptian Museum

Ni siquiera los ejércitos se atrevían a lastimar a los gatos por miedo no solo al castigo, si no también por ser un mal augurio y que su destino estuviera maldito. Incluso esta superstición fue utilizada en contra de las fuerzas del propio Egipto.

En una ocasión los persas soltaron una gran cantidad de gatos y se dice que hasta los amarraron a sus escudos, sabiendo que los egipcios no dañarían a los animales, ganaron la batalla sin derramar ni una gota de sangre.

una momia estaba embarazada y tenia un feto dentro pero nadie se dio cuenta hasta hoy 2
eugenesergeev vía Getty Images

Por otro lado, como ya mencionamos, por su importancia a los gatos también se le momificaba y enterraba con la gente, aunque al parecer esto llegó a generar un mercado negro en el que se criaban gatos solo para este propósito.

Un estudio en la revista Scientific Reports muestra que algunas momias de gatos estudiadas eran muy jóvenes cuando fallecieron, algunas llegaban a tener solo unos cuantos meses de edad.

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Andrei Nekrassov - RF - Thinkstock

¿Qué te parece esta adoración y castigo para los que dañaban a los michis? Sin duda que en el antiguo Egipto los gatos tenían una buena vida, tal vez desde entonces es que se sienten que son nuestros amos y señores.

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