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Encontraron un mamut que recorrió la Tierra dos veces ¡caminó más que cualquier otro!

manny era de hielo
Twentieth Century Fox

Los fósiles de animales permiten conocer un poco sobre la especie pero no da una imagen completa de cómo vivió; con los avances de la ciencia eso podría cambiar.

Al analizar el colmillo de un mamut macho, un equipo de científicos logró entender el trayecto que recorrió el animal a lo largo de su vida. El hallazgo fue publicado en la revista Science el 13 de agosto.

colmillos mamut
Kubu via Getty Images

Los mamuts lanudos vivieron en el hemisferio norte del planeta y se extinguieron hace cerca de 4 mil años, se cree que debido al calentamiento global y a la caza humana, pero no se conoce mucho más sobre ellos.

Ahora se sabe que Kik, el mamut macho que vivió hace cerca de 17 mil años durante la última era de hielo, caminó tanto durante sus 28 años de vida en Alaska que podría haberle dado la vuelta al mundo casi dos veces.

mamut bosque
Orla/Getty Images

El descubrimiento se logró gracias al análisis de isótopos de estroncio en el colmillo de casi dos metros de Kik. Un isótopo es un átomo de un elemento químico que tiene diferente número de neutrones, por lo que es distinto a otros.

Por su parte, el estroncio es consumido por los animales cuando comen plantas y puede ser utilizado para descubrir en qué zona habitó esa especie porque cada región tiene un isótopo de estroncio diferente.

Para construir el mapa completo, los investigadores compararon los isótopos encontrados en el mamut con los de roedores que vivieron en zonas específicas de la región.

Con esta tecnología los científicos pudieron reconstruir la vida de Kik. El mamut recorrió lo que actualmente es Alaska cuando todavía no había glaciares porque estaba muy seco, lo que le permitía a estos gigantes animales desplazarse.

mamut lanudo resurreccion 2
AuntSpray/Shutterstock

El análisis descubrió que el mamut nació en el noreste de Alaska y los primeros años de su vida caminó largas distancias en la zona que actualmente compone el río Yukon, lo que parece indicar que vivía en una manada.

Pero cerca de los 16 años sus movimientos cambiaron, recorriendo mayores distancias y más lejanas, hacia el norte de Alaska. Esto indica que probablemente se alejó de su grupo después de alcanzar la madurez sexual, como lo hacen los elefantes actuales.

ilustracion mamut lanudo
Orla via Getty Images

El último isótopo analizado en la base de su colmillo mostró signos de inanición, por lo que los científicos creen que Kik probablemente murió de hambre en el Ártico, donde miles de años después fueron hallados sus restos.

Estos avances tecnológicos pueden ayudar a comprender cómo vivieron los animales en esa época y a entender qué los llevó a su extinción.

mamut lanudo solitario
leonello via Getty Images

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