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La NASA bautizó a una montaña en Marte con el nombre de un científico mexicano ¡qué orgullo!

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RomoloTavani / iStock | Gaceta UNAM

El estudio del planeta Marte ha generado que a través de los años muchos científicos e investigadores realicen aportaciones importantes, sin embargo, el caso del científico mexicano Rafael Navarro González Ha pasado a la historia pues gracias a su ardua labor en el estudio del planeta rojo, la NASA , a manera de homenaje, decidió bautizar a una montaña hallada recientemente en dicho planeta con el nombre del astrobiólogo. 

¿Quién fue Rafael Navarro González?

Rafael Navarro González fue un químico, biólogo y astrobiólogo mexicano nacido en 1959 y fallecido en enero del 2021 a causa de COVID-19. Estudió Biología en la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y obtuvo un doctorado en Química en la Universidad de Maryland, Estados Unidos.  

Su trayectoria y aportaciones en el mundo científico fueron impresionantes, a continuación mencionamos algunas de las más importantes:

  • Estableció el Laboratorio de Química de Plasmas y Estudios Planetarios en el Instituto de Ciencias Nucleares de la UNAM. 
  • Identificó el papel de los relámpagos volcánicos en el origen de la vida en la tierra.
  • Halló una zona con características de suelo semejantes a las del planeta Marte en el desierto de Atacama, al norte de Chile. 
  • Propuso procesos para explicar la posible formación de moléculas orgánicas sobre la base de estudios de terreno de Marte.
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NASA

Aportaciones de Navarro González en el estudio del planeta Marte

Sin duda, Rafael Navarro deja un gran legado en el estudio de uno de los planetas más investigados por el hombre. Y es que de acuerdo a una nota publicada en El Universal, el también docente, era científico asesor de la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) y su labor principal estaba enfocada en la búsqueda de vida pasada o presente en Marte. 

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Gaceta UNAM

Participó como coinvestigador en la misión espacial Mars Science Laboratory, Curiosity, así como en el instrumento HABIT (Habitability, Brine Irradiation and Temperature) de la plataforma de amartizaje de la misión ExoMars de la Agencia Espacial Europea y colaboró con la agencia espacial en el diseño de un laboratorio portátil que ahora monitorea la química de compuestos en Marte como el suelo, rocas y aire, esto con el fin de llevar a cabo, en un futuro, expediciones más seguras.

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Gaceta UNAM

Montaña en Marte es bautizada con el nombre de científico mexicano

Durante muchos años, Navarro Gonzáles se enfocó en estudiar el planeta Marte e hizo notables aportaciones al respecto. Gracias a ello y a todos sus logros, estudios y contribuciones, la UNAM lanzó un comunicado donde se daba a conocer que la NASA había decidido bautizar con su nombre a una montaña hallada en el planeta rojo a manera de homenaje a su destacada trayectoria. Dicha montaña se encuentra en una región de transición del cráter Gale, de 120 metros de altura.

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NASA

Y aunque los nombres oficiales en el espacio son asignados por la Unión Astronómica Internacional, la propuesta de la NASA agilizará el trámite. 

Definitivamente, los mexicanos nos sentimos orgullosos del trabajo, aportaciones y legado que deja Rafael Navarro González.

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