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¿Por qué los mayas le tenían miedo a los eclipses y hacían sacrificios?

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Observar el firmamento, en especial el Sol y la Luna, fue uno de los grandes talentos (y reliquias) que dejaron los mayas, la rica civilización precolombina que utilizó las matemáticas como principal método para entender a las estrellas y los fenómenos astronómicos.

Sin embargo, los eclipses solares —así como el paso de un cometa— eran vistos como un una señal de peligro en el futuro enviada por los dioses para los mayas, y por lo tanto creían que no se podía hacer nada para evitarlo.

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Eclipse: Lo que significaban para los mayas

Las sociedades precolombinas, incluyendo a los mayas, basaban sus creencias y estilo de vida en el Sol, la Luna y los astros, pues consideraban que las deidades usaban sus poderes en aspectos como sus cosechas, la reproducción humana y en sus gobernantes, según explica el profesor de astronomía, Anthony Aveni.

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Por esta razón es que tomaban una buena parte de su tiempo para mirar las estrellas, pues así podían entender mejor al mundo celestial.

Sin embargo, no podían predecir todos los fenómenos que se avecinaban y eso explica su sorpresa cuando ocurrían los eclipses, pues la abrupta oscuridad y los cambios que notaban en los animales eran algo que no se explicaban y, lógicamente, les provocaba temor.

Según un artículo de la investigadora del Centro de Estudios Mayas de la Universidad Nacional Autónoma de México, Martha Ilia Nájera Coronado, a pesar de sus avances tecnológicos en el aspecto de la astronomía, los mayas pensaban que los eclipses eran ocasionados por seres míticos y de oscuridad llamados Xulab, que deseaban comerse el Sol.

Nájera aseguró que también los cometas eran vistos con miedo y preocupación, pues eran sinónimo de que la tragedia le llegaría a alguien importante, como un gobernante o sacerdote de la región.

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Los eclipses también representaban la muerte de algún dios y en ocasiones se realizaban sacrificios rituales con animales o humanos, para aminorar las pérdidas y hacer que el Sol recuperara su esplendor original.

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De hecho, el historiador Alexandre Guida Navarro reveló en su artículoLa observación astronómica en América precolombina, que los mayas intentaban "alimentar" al Sol para que saliera.

«El Sol fue alimentado con sangre humana y animal, y si bien los sacrificios pueden parecer crueles para nosotros, los pueblos precolombinos lo consideraban una necesidad religiosa de suma importancia y ya era parte de su cultura».

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Cabe mencionar que la elección de sacrificios con sangre no era algo al azar. Existía un simbolismo importante en este ritual, pues la sangre forma parte de la vida de los seres humanos, como explicó Guida.

«Los sacrificios solían estar relacionados con fenómenos astronómicos, como los eclipses solares, porque la sangre es fundamental para la vida, y nuestra estrella también la brinda para las plantas y animales.»

Influencia de la Luna

En el caso del eclipse lunar, la creencia era que las mujeres serían las más afectadas por el fenómeno astronómico, pues la Luna forma parte de la cosmogonía de la fertilidad humana y en la naturaleza.

¿Sabías que por eso le temían los antiguos mayas a los eclipses?

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Artículo traducido desde el original de VIX Brasil, del autor Nathália Geraldo.