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Algunos países pagaron millones de dólares… ¿para ser espiados?

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El espionaje parece un tema de película hollywoodense, pero es una realidad y ha sido utilizado por los gobiernos durante años.

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A lo largo de la historia, los países han necesitado enviar mensajes a sus aliados y muchas veces son comunicaciones secretas que necesitan ser escondidas con mucho cuidado.

Para facilitar el envío de mensajes secretos, Suiza creó Crypto AG durante la Segunda Guerra Mundial como una empresa de cifrado independiente.

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Con el tiempo, Crypto AG obtuvo popularidad y se consolidó como la empresa de cifrado más importante del mundo. Durante décadas ha vendido sistemas de encriptación a numerosos gobiernos y organizaciones.

Hasta hace poco, se pensaba que Crypto AG trabajaba de manera independiente; sin embargo, una investigación del Washington Post reveló que la Agencia Central de Inteligencia (CIA) y la Agencia de Seguridad Nacional (NSA) de Estados Unidos compraron en secreto Crypto AG hace décadas para espiar a los gobiernos que utilizan el sistema.

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De acuerdo con el informe, ni los gobiernos ni los empleados de Crypto AG estaban al tanto de la intervención, ya que la empresa solo se encargaba de fabricar los equipos de cifrado, pero la CIA tenía acceso a los sistemas y la construcción de los mismos.

Según el Washington Post, Crypto AG y la CIA llegaron a un acuerdo en 1951 y la Agencia absorbió toda la empresa en 1970. Estados Unidos controló en secreto los sistemas de cifrado hasta 2018, cuando se disolvió la compañía.

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Durante la Guerra Fría, la agencia de inteligencia de Alemania Occidental se alió con Estados Unidos para tener acceso a los mensajes.

Se pensaba que el sistema de Crypto AG estaba programado para generar caracteres aleatorios para codificar mensajes. La investigación reveló que no era así, pues el sistema era débil y la CIA podía descifrar la comunicación fácilmente.

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Los sistemas de Crypto AG costaban millones de dólares y más de 60 países compraron las máquinas de cifrado. Entre ellos Japón, México, Egipto, Irán, Arabia Saudita, Italia y Argentina. China y la URSS, principales competidores de Estados Unidos, no compraron los sistemas de Crypto AG.

Aunque la CIA controlaba los sistemas, se sospecha que la información era compartida con los países miembros de la alianza anglosajona de inteligencia, compuesta por Estados Unidos, Canadá, Reino Unido, Australia y Nueva Zelanda.

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El espionaje se detuvo hace un par de años; sin embargo, con la investigación publicada, el gobierno suizo abrió una investigación sobre Crypto AG y suspendió la venta de sus productos y servicios.

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