Un tiburón fantasma es captado por primera vez en video (no es broma, así se llama)

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Las profundidades del mar guardan un sin fin de misterios y seres que fácilmente podrían ser parte de alguna película de ciencia ficción o incluso de terror.

En la gran oscuridad del mar nadan cientos de criaturas, desde el diablo negro del mar que conocimos en Buscando a Nemo hasta el tiburón fantasma.

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Hein Nouwens / Shutterstock.com

Tiburón fantasma

Sí, aunque no lo creas hay un pez llamado así. Si lo prefieres puedas llamarlo quimera o ser más técnico y referirte a él por su nombre científico: Hydrolagus trolli.

La quimera o tiburón fantasma, también conocido como pez rata o pez conejo, es una de las especies marinas más antiguas que se conocen en la actualidad.

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MBARI

Se cree que esta especie navega los mares desde el tiempo de los dinosaurios. Actualmente, sus parientes vivos más cercanos son los tiburones. No obstante, hace aproximadamente 400 millones de años su linaje evolutivo tomó otro camino, por lo que ahora permanecen como una especie aislada y diferente.

Así como las quimeras de la mitología griega que son descritas con cabeza de león, cuerpo de cabra y cola de dragón, la quimera o tiburón fantasma presume una apariencia física bastante interesante.

Al igual que los tiburones, el esqueleto de las quimeras está compuesto por cartílago. No obstante, el tiburón fantasma no cuenta con filas de amenazadores dientes como sus parientes, sino que presenta placas dentadas compuestas de minerales densos y una mandíbula superior que se fusiona con su cráneo.

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MBARI

En algún momento de su historia, las quimeras fueron un grupo de peces que poblaba casi todas los agua oceánicas. Actualmente ya no es tan abundante; sin embargo, sigue estando presente en las profundidades marítimas de diferentes partes del mundo, como Australia, Nueva Zelanda, Hawaii y California.

De hecho, durante mucho tiempo se creyó que únicamente habitaban en el suroeste del Océano Pacífico, entre Australia, Nueva Zelanda y Nueva Calcedonia. No obstante, en 2016 se captaron ejemplares nadando por Hawaii y California.

Gracias a las cámaras de vehículos de operación remota del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey (MBARI, por sus siglas en inglés), los investigadores pudieron captar por primera vez en estas aguas a seis ejemplares de quimera.

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Marine Biodiversity Records / Monterey Bay Aquarium Research Institute

Con base en la observación de estos especímenes, se concluyó que probablemente se trata de quimeras azules de nariz puntiaguda.

De acuerdo con los científicos del MBARI, no se puede identificar al 100% la especie con tan sólo un video, sino que se debe examinar en vivo y en la superficie, para así poder realizar mediciones detalladas de sus aletas y otras partes del cuerpo, además de realizar análisis de ADN.

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ESB Professional/Shutterstock

Con estos análisis y mediciones pueden concluir con certeza la especie de quimera que encontraron, desde una quimera azul de nariz puntiaguda o hasta una especie totalmente nueva.

Cabe mencionar que el tamaño, la rapidez y la agilidad de los tiburones fantasmas hace que su captura sea casi imposible, pero los investigadores no pierden la esperanza de lograrlo.

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