Los flamingos duermen parados sobre una sola pata por una cómoda razón

flamingos en un solo pie
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Los animales, en especial las aves, son criaturas muy vistosas y hermosas que nos maravillan con sus coloridos plumajes, sus hermosos cantos y orgullosos portes.

Además, sin importar que tanto las observemos y estudiemos, siempre encontraremos algo nuevo que nos asombre de estos seres.

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Los flamencos o flamingos son unas de las criaturas que más han despertado la curiosidad de la comunidad científica, sobre todo por su plumaje poco común y su peculiar forma de mantenerse parados en una sola pata.

Esta distintiva característica llama la atención debido a que sin importar lo delgada que se ve, los flamingos pueden estar un gran periodo de tiempo sobre una sola de ellas, aun estando dormidos.

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De acuerdo con los resultados de una reciente investigación publicada en la revista Biology Letters de The Royal Society, el estar parados sobre una sola les implica mucho menos esfuerzo que estar apoyados en sus dos extremidades, al contrario de lo que se podría pensar.

Este descubrimiento podría beneficiar el desarrollo de robots con patas más estables y a la creación de prótesis mejoradas, aseguraron los investigadores.

Antes de esta investigación, existían dos teorías sobre por qué los flamingos se paran en una sola pata. La primera afirmaba que tomaban esa posición para conservar su calor corporal, ya que al hacerlo se coloca únicamente una de sus extremidades en el agua fría en donde se alimentan.

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La segunda teoría explicaba que estas aves mantienen esta postura para reducir la fatiga muscular, pero hasta el momento no se habían tenido la oportunidad de investigar directamente el esfuerzo muscular que estos animales necesitan para mantener el equilibrio.

Lena Ting, neuromecánica de la Universidad de Emory y su equipo de investigación examinaron cómo es que las personas que se paran con una sola pierna mantienen el equilibrio. Para complementar esa investigación, pidieron la cooperación al doctor Young Hui Chang del Instituto de Tecnología de Georgia, quien ha realizado estudios acerca de los flamencos en el zoológico de Atlanta.

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El doctor Chang aseguró que fueron muy afortunados al contar con dos cadáveres de flamingos congelados, donados por otro zoológico, pues de esta manera pudieron estudiar de primera mano los mecanismos musculares involucrados en su excelente equilibrio.

Al diseccionar estos cadáveres, el equipo del doctor Chang descubrió que uno de ellos se mantenía con una sola pata sin un aparente desgaste muscular. Inclinaron el cuerpo hasta 75 grados hacia atrás y la cadera parecía no moverse.

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Los cadáveres de flamencos demostraron que las aves podían soportar pasivamente su peso corporal en una sola pierna, sin tener ninguna actividad muscular.

La doctora Ting se sorprendió al descubrir que los flamingos no podían mantener una pose estable con sus dos patas. Esto sugiere que necesitan un esfuerzo más activo de los músculos para que las aves estabilicen una postura con dos patas que una de una sola.

Los flamencos dependen de mecanismos pasivos -en lugar de un esfuerzo muscular activo- para apoyar su cuerpo y controlar su equilibrio mientras se paran sobre una pierna. Al menos eso sugiere los experimentos realizados con 8 especímenes jóvenes, los cuales al dormir se balanceaban menos a diferencia de cuando se encuentran despiertos.

El doctor Chang acepta que aún no son conscientes del mecanismo anatómico que está involucrado en la postura de una sola pierna, pero su hipótesis es que está relacionado con la anatomía esquelética, por lo cual iniciarán algunas pruebas con rayos X.

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Los investigadores responsables de este trabajo coinciden en que sus resultados podrían contribuir con algunas aplicaciones importantes para el diseño de robot, especialmente para el diseño de patas más eficientes y prótesis autónomas.

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