La Tierra entró en la sexta extinción masiva de especies: la primera causada por el hombre

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Desde hace décadas sabemos que la actividad e intervención humana fue la encargada de producir consecuencias irreversibles en nuestro planeta, tales como el aumento de fenómenos extremos, extinción de especies, incremento del nivel del mar o descenso del hielo en el Ártico, entre otras.

Pasa el tiempo, y los nuevos estudios científicos no son esperanzadores: la ONU advierte que la Tierra entró en la sexta «extinción masiva». Se trata de la sexta vez que ocurre esto, aunque esta es la primera cuya culpa es de los seres humanos.

Sexta extinción masiva

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El informe de 1.800 páginas, en el que trabajaron 150 expertos de 50 países, para la Organización de las Naciones Unidas (ONU) detalla que, en los últimos 500 años, desaparecieron al menos 680 especies de vertebrados, pero en las próximas décadas, entre 500 mil y un millón de especies animales y vegetales se verán en peligro de extinción.

Los investigadores anticipan «una aceleración rápida, inminente de los niveles de extinción de especies, entre decenas y centenares de veces más elevada que el promedio de los últimos 10 millones de años», de acuerdo a un resumen obtenido por la agencia AFP.

Los 130 países miembros de la Plataforma Intergubernamental Científico-normativa sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas (IPBES) se reunirán entre el 29 de abril y el 4 de mayo en París para examinar el informe y tomar acciones concretas.

Especies en peligro

El informe está basado en el análisis de especies muy estudiadas, como los vertebrados. Es por esto que los científicos advierten que pesan «incertidumbres» sobre otras menos conocidas, como los insectos.

La desaparición de esta biodiversidad afectará directamente hacia los alimentos, energía, medicamentos, ya que «son fundamentales para la existencia y la riqueza de la vida humana en la Tierra y la mayoría de estos no son totalmente reemplazables».

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La culpa es del ser humano

El estudio indica que el uso de la tierra y los océanos para la agricultura, la explotación forestal y la minería, así como también la explotación directa de recursos -como la pesca y la caza- son los principales responsables de esta «sexta extinción masiva».

Los especialistas también relacionan la pérdida de la biodiversidad con el cambio climático, en la medida en que ambos fenómenos están acentuados en parte por los mismos factores, como el modelo agrícola en un mundo con cada vez más población.

«Debemos reconocer que el cambio climático y la pérdida de biodiversidad son igualmente importantes, no solo para el medioambiente sino también por cuestiones económicas y de desarrollo», indicó el presidente de la IPBES, Robert Watson a AFP, instando a una «transformación» de la producción alimentaria y energética.

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A su vez, el informe estima que tres cuartas partes de la superficie terrestre, 40% del entorno marino y la mitad de las fuentes de agua están «gravemente alteradas».

«Si queremos un planeta sostenible beneficioso para las comunidades en el mundo, debemos cambiar de trayectoria en la próxima década, como sucede igualmente con el clima», subrayó Rebecca Shaw, científica en jefe del Fondo Mundial para la Naturaleza.

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Consecuencias evitables que necesitan acciones concretas.

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