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Sacar a pasear difuntos y otras tradiciones curiosas sobre la muerte alrededor del mundo

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De Visu via Shutterstock | flocu via Shutterstock | LatinContent vía Getty Images

Alrededor del mundo existen cientos de culturas, cada una con diferentes tradiciones y una manera distinta de concebir el mundo. Cada país, cada pueblo o cada tribu tienen sus propias costumbres con los difuntos, ¿conoces algunas de ellas? Descubre las tradiciones más curiosas sobre la muerte en el mundo.

Madagascar

El ritual para los muertos tradicional de esta isla, ubicada en el sureste africano, se llama famadihanao 'la entrega de los huesos'. ¿Habías oído hablar de él?

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Cada siete años, la familia desentierra los cuerpos de la cripta familiar y celebra con los muertos al ritmo de la música, mientras comen y beben danzando.

No es tiempo suficiente para que los cuerpos se descompongan, por lo tanto, los lugareños creen que estos siguen en contacto con los vivos.

Los cuerpos son sacados de sus tumbas, se cubren con telas finas y se sientan en la mesa familiar. Después de la celebración, son exhumados y perfumados con vino o fragancias locales, siempre al ritmo de la música.

De hecho, las familias suelen destinar gran parte de sus ahorros a este ritual, porque es una forma de agradecerles, mostrarles amor y ganarse sus bendiciones.

China

Las antiguas dinastías solían colgar cajones en las montañas, para que los muertos estuvieran más cerca del cielo. También lo hacían como señal de respeto y ofrenda de libertad, para que el espíritu pudiera pasear por las rocas.

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flocu via Shutterstock

Actualmente, existen varios rituales relacionados con la muerte en China. No obstante, cada año hay menos personas que los practican y más cementerios que desaparecen para darle lugar a los nuevos emprendimientos inmobiliarios.

La fiesta del Qingming, que se podría traducir como 'día de la claridad brillante', es una de ellas. ¿Sabes de qué se trata?

Solo los hombres participan en el ritual, ya que involucra quitar la maleza de las tumbas y apilar tierra nueva. Si se coloca antes del amanecer, significa que el muerto tendrá un tejado en otra vida. Si no, dormirá bajo techo de paja.

También se suele dejar ofrendas, como botellas de licor y paquetes de cigarros. Algunos queman billetes creados especialmente para esta ocasión, que el muerto "usará" en al más allá.

México

Las tradiciones de los mexicanos para con los muertos también pueden ser muy impresionantes para otras culturas. Hay muchos rituales, ¡acá van algunos de ellos!

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LatinContent vía Getty Images

El poblado de Pomuch, en el estado de Campeche, tiene como tradición sacar los huesos de las tumbas para limpiarlos, mientras un familiar le cuenta lo sucedido en el año. Posteriormente, los huesos se colocan en una caja de madera, sobre un mantel bordado. ¡Todo para que el muerto sepa que nadie lo olvidó!

En Yucatán se celebra el Hanal pixán, palabra de origen maya que significa 'comida de las almas'. Además de los festejos, los perros son amarrados para que las almas anden en libertad y los niños llevan un listón negro o rojo en la muñeca derecha, para protegerlos.

La gastronomía es muy importante en México y por eso también existe el 'pan de muerto', el cual representa los cráneos y huesos, y simboliza la ausencia de miedo a la muerte.

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Las personas acostumbran incluir este tipo de pan en las ofrendas que colocan para los muertos. También agregan otros alimentos, como dulces típicos, fruta, el guiso favorito de sus antepasados, licor, entre otras cosas.

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Sin duda, la mayoría de estas tradiciones del Día de Muertos son impresionantes para los extranjeros. ¿Tú qué piensas al respecto?

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Filipinas

Además de la belleza exótica de este lugar, otra de los atractivos culturales más llamativos son los rituales que les practican a sus muertos, las cuales varían según la tribu.

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Según el grupo étnico, será el tipo de tradición que se ponga en práctica. Por ejemplo, en la región de Cavite, cuando un anciano enferma se construye una choza cerca de un árbol y luego el cuerpo se entierra parado dentro del tronco ahuecado.

La tribu Benguet, que está situada al noroeste de las Filipinas, venda el cuerpo del muerto y coloca la momia en la entrada de su casa. ¡Aterrador!

Por su parte, los apayos o Isnegs envuelven al muerto con alimentos, agua y armamento en una estera, y luego lo entierran debajo de su propia cocina.

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Otra tribu llamada Tinguian, por ejemplo, le pone al muerto sus mejores prendas, lo sientan en una silla y ponen un cigarro prendido en su boca.

Haiti

El fete gedéo 'festival de los muertos' se celebra el 2 de noviembre y las calles de Puerto Príncipe se llenan de color y música.

Este es un ritual religioso donde los creyentes del vudú se visten de negro, blanco, rojo y púrpura, y se pintan el rostro con polvo blanco.

Además de visitar los cementerios y recorrer las calles de la ciudad, los fieles entregan pan y ron como ofrenda a los muertos, al dios de la muerte (Barón Somedi) y a su hijo Gede.

Es parte del festejo comer y beber, pero algunos también se lavan la cara y los genitales con una mezcla de ron y chiles picantes: son los creyentes que dicen estar poseídos.

En el momento cumbre del ritual, una de las integrantes de la congregación -conocida como Mambo o Sacerdotisa- pasa gallinas por los cuerpos desnudos del resto de los creyentes, para liberarlos de los malos espíritus. ¿Lo sabías?

Ghana

Si bien Ghana también tiene varias tradiciones, una de las mayores diferencias radica en la importancia del muerto. En general, las familias designan un 'doliente principal' (lo que acarrea muchas peleas entre sus miembros) e invierten todos sus ahorros en el funeral.

Más que una triste despedida, el funeral se convierte en un festejo. Además, crea puestos de trabajo, por eso estos bailarines tienen un show especial para el transporte de ataúdes.

Las celebraciones son distintas cuando el miembro de la familia es de una clase social más alta. Aquí se ve parte de la celebración del funeral de la 13ª reina madre del Reino Ashanti.

Lo más llamativo de los funerales de Ghana son los ataúdes temáticos. Por ejemplo, este con forma de jeringa para una enfermera fallecida.

Tonga

En este país de la Polinesia, los funerales son muy tradicionales y representan una importante parte de la cultura del lugar, más aún si el fallecido es alguien de renombre.

A pesar de la influencia cristiana, en los funerales se habla en tono alto y hasta se bromea sobre la muerte y el muerto (aunque también se llora).

Luego del entierro, se celebran grandes banquetes donde todos los conocidos del fallecido hablan y comen juntos.

En esta nación gobierna una monarquía, por eso cuando el rey muere queda prohibido tocarlo. Solo pueden hacerlos los nima-tapu, en español llamados 'manos sagradas'. Después, estas personas pasan 100 días sin ver ni tocar nada.

Puerto Rico

En este país centroamericano, las tradiciones relacionadas con la muerte son muy peculiares. Muchas de ellas se han puesto de moda en los últimos años.

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Una de ellas es hacer remeras (playeras) con una foto de la cara de muerto. Además de usarlas el día del funeral, muchos las usan como homenaje para pasearse un domingo.

Otra nueva tendencia puertorriqueña es cambiar la posición horizontal por una vertical del ataúd, para darle un aire de realismo al cuerpo. Esto se puso de moda tras la muerte de Ángel Pantoja Medina, cuyo ataúd fue colocado de pie, contra una pared, en su funeral.

Pero en alguno velorios van más lejos: tras embalsamar el cuerpo, lo exhiben en un bar o sobre una moto, según los gustos del muerto. Los cadáveres lucen como maniquís. ¡Qué miedo!

Indonesia

En este país del sudeste asiático residen diversas tribus y poblaciones que conservan sus costumbres ancestrales. Pero el pueblo originario Toraya tienen uno de los rituales más impactantes.

Cada tres años, estos aborígenes desentierran los cuerpos de sus familiares, los lavan y los visten con rompa limpia, en un ritual llamado Ma'nene.

Además de fotografiarse con ellos, sus familiares los pasean por sus lugares favoritos de la ciudad. Lejos de ser un momento triste, es un momento de alegría para todos los presentes.

Los muertos son envueltos en capas de tela antes de ser enterrados, para que los restos se conserven de la mejor forma posible. Luego exhuman su cuerpo, limpian el ataúd y sacan los órganos en descomposición para que no arruine el resto.

Los toraja creen que el alma de una persona tiene que volver a donde nació, por eso no suelen migrar. Pero si alguno de sus miembros lo hace y muere en otro sitio, su familia lo busca y lo lleva de regreso al pueblo.

El funeral es la parte más importante, porque es un momento de transición, así que tiene que ser lo más estrafalario posible. Si la familia no tiene ahorros, la celebración puede atrasarse incluso años hasta que consigan el dinero.

Hasta hace algunos años, cuando un bebé que todavía no caminaba moría, los torajas solían ponerlo en el tronco de un árbol para que alcanzara el cielo. Este ritual ya no se realiza, pero el árbol todavía se puede ver.

Nepal

En la región de Katmandú, el muerto se envuelve en una sabana y se crema a las afueras de la aldea, para que el espíritu no vuelva al cuerpo. Pero este no es el único ritual funerario de Nepal.

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De Visu via Shutterstock

Todos los años se celebra el festival Bala Chaturdashi a fines de noviembre o principios de diciembre, para recordar a los muertos.

Los fieles pasan la noche en vigilia, en el santuario cerca del templo Pashupatinath. La imagen es impactante por la cantidad de velas y luces que se encienden.

Durante estas horas, las personas rememoran todo lo que compartieron con los muertos y algunos incluso bailan y cantan.

Al amanecer, los familiares caminan hasta el río Bagmati y se bañan en él. Mientras tanto, el resto de los asistentes caminan por el bosque Kailash, regando una mezcla de semillas.

¿El objetivo del ritual? Que el muerto encuentre un mejor lugar para vivir después de la muerte. Esta tradición se practica por si la cremación no fue suficiente.

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