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¡Momento histórico!: una nave china alunizó en la cara oculta de la Luna, ¡y hay fotos!

Una nave china —sin tripulación— pisó el lado «oculto» de la Luna el 3 de enero de 2019 a las 02:26 UTC, de acuerdo a Planetary. La misión oriental comenzó en 2015 enmarcada en un programa lunar creado en 2007. Tras varias pruebas (la última el Chang'e-3 en 2013), el Chang'e-4 se lanzó el 8 de diciembre de 2018 y finalmente logró lo que nadie pudo lograr en todos estos años: alunizar en el lado que nunca vimos de la Luna. La NASA lo definió como «un gran paso para la humanidad y un logro impresionante».

Es un «gigantesco salto para la exploración de la luna», escribió The Guardian. Y es que el Chang'e-4 llegó a la «inexplorada cuenca del Polo Sur-Aitken, el cráter más grande, antiguo y profundo de la superficie de la Luna».

¿Por qué es «el lado oculto» o el «lado oscuro»? Porque ese lado nunca se enfrenta a la Tierra debido a la rotación de la Luna, según la CNN. Si bien se conoce como el lado «oscuro» es, en realidad, el lado de la Luna que recibe más luz, pero para los humanos es terreno desconocido (hasta ahora).

¿Para qué sirve esta misión? Para conocer con profundidad el terreno lunar y entender la composición mineral de la Luna. «Se cree que la cuenca de Aitken se formó durante una colisión muy temprano en la historia de la Luna. Es probable que la colisión haya arrojado material desde el interior, lo que significa que Chang'e-4 podría proporcionar nuevas pistas sobre cómo se formó el satélite natural», agregó el sitio.

Esta nave fue enviada a la Luna por la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA, siglas en inglés) tras 3 intentos previos (dos orbitadores y una que aterrizó en el lado visible de la luna).

La cuenca de Aitken cubre casi ¼ de la superficie de la luna (más de 1500 millas), según National Geographic, y, según el científico planetario experto en geología de la Luna, Clive Neal, «es básicamente el agujero más grande del Sistema Solar». Y no solo eso: también es el más antiguo.

Es un hito este aterrizaje ya que ninguna otra nave pudo llegar a este lugar inexplorado de la Luna, de acuerdo a la BBC. No solo se buscará entender la composición de la Luna, sino también cómo se formó y explorar un terreno desconocido para el ser humano.

La próxima misión, con el Chang'e-5 buscará aterrizar en la Luna y traer muestras a la Tierra. En 2020, por su parte, planea construir una estación espacial que comience a operar en 2022.

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