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Estas son las criaturas que vivieron en la Tierra antes de nosotros y después de los dinosaurios

silueta dinosaurio atardecer
thanongsak kongtong/Shutterstock

Con el fin del periodo Cretácico, terminó el reinado de los dinosaurios y comenzó la expansión de los mamíferos. Pero los primeros homínidos no aparecieron desde el inicio de la era Cenozoica, lo que significa que otras especies caminaron antes que nosotros. Es decir, las personas no dominaron el mundo justo después del Tiranosaurio Rex y sus pequeños brazos.

La era Cenozoica es en la que vivimos actualmente y se divide en tres periodos: Paleógeno, Neógeno y Cuaternario. Los homínidos empezaron a "asomarse" cerca del final del Neógeno, lo que quiere decir que durante el Palógeno y la mayor parte del Neógeno otras especies eran más comunes sobre la Tierra.

¿Qué tipo de animales vivieron durante el Paleógeno?

gastornis
hansbenn/Pixabay

Como se trata de un periodo de tiempo dentro de la era actual, las especies que habitaban los ecosistemas no eran tan diferentes de las que estamos acostumbrados ahora. Se trató del gran momento de los mamíferos, los cuales lograron adaptarse a las nuevas condiciones climáticas, como explica National Geographic.

Los tiburones se convirtieron en los reyes del océano, y los cefalópodos (como los calamares) llegaron para quedarse, así como las ballenas. Los reptiles pequeños le ganaron la batalla a los extintos de gran tamaño. Lagartijas, serpientes, tortugas y cocodrilos fueron algunos de los ganadores en la lucha de la supervivencia.

Las aves también comenzaron a diversificarse, pero los mamíferos fueron los que se multiplicaron con todo. Perros, gatos, cerdos, primates, caballos y murciélagos fueron algunos de los más prolíficos. Entre las especies que vivieron en este periodo hace 65 millones de años está el Gastornis, un ave de gran tamaño que no podía volar.

¿Y durante el Neógeno?

dientes de sable
Daniel Eskridge/Shutterstock

En este periodo los movimientos tectónicos crearon nuevos enlaces entre los continentes, lo que permitió que la fauna se desplazara. Este fenómeno ayudo a diversificar el catálogo de animales aún más. Además de los que ya estaban presentes desde el Paleógeno, encontramos a otros como los rinocerontes, conejos, dientes de sable, elefantes, perezosos, mapaches...

*Toma aire* ... Jirafas, ovejas, bisontes, camellos, incluso el aterrador megalodón perteneció a esta época, como señala National Geographic. El Neógeno se desarrolló hace 23 millones de años, y fue seguido por el Cuaternario, el cual es el periodo que vivimos hoy en día. El Cuaternario inició hace 2.6 millones de años y este albergó la mayor parte de la evolución humana.

Conocer esta información pone en retrospectiva nuestro papel dentro de la historia del planeta, ¿no te parece? Reconocer que los antepasados de especies con las cuales convivimos llegaron antes que nosotros, es una lección de humildad. No siempre estuvimos aquí y tampoco lo estaremos por siempre. Pero la Tierra sí, y por eso debemos protegerla.

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