explora

Ser mamífero y poder boxear no son las únicas características en común entre canguros y humanos

canguro animales zurdos2
structuresxx/Shutterstock

La ciencia concordaba, hasta este descubrimiento, en que el favorecer una mano sobre la otra era una característica humana. Sin embargo, ahora sabemos que los canguros son zurdos en su mayoría y por lo tanto, también tienen una mano dominante. Esto dice mucho sobre la evolución de ciertos mamíferos y las similitudes con los seres humanos.

Este tipo de comportamientos tiene que ver con la asimetría cerebral, antes asociada solamente a los humanos. Incluso se ha encontrado la preferencia de una mano sobre otra en animales más pequeños como ranas y hasta abejas. Sin embargo, para ellos está asociado a tareas concretas y no a la vida en general, como sucede con nosotros.

¿Cómo lograron el descubrimiento?

canguro animales zurdos
Andrea Izzotti/Shutterstock

Para obtener los datos tuvieron que observarlos durante mucho tiempo comiendo y tomando objetos. No solamente se sabe que son zurdos, sino que su manejo de una mano dominante es incluso mayor que en ciertos primates.

Parece ser que caminar en dos patas es uno de los factores más importantes para desarrollar la preferencia de una mano. Sin embargo, no es el único factor. De hecho, los canguros tienen circuitos neuronales distintos para unir la zona derecha e izquierda del cerebro. Por lo tanto, a futuro es necesario estudiar mejor el cerebro de estos curiosos animales.

Por otro lado, los canguros rojos y grises son los que muestran ser zurdos, pero no aquellas especies de canguro que caminan en cuatro patas. La hipótesis es que desarrollaron un uso de la mano izquierda gracias a sus antepasados que pasaban más rato en los árboles. Con una tomaban los troncos para sostenerse y con la izquierda comían o se acicalaban.

También se extenderá el análisis a animales como las suricatas, que también caminan ocasionalmente en dos patas. Los resultados podrían decir mucho sobre la evolución de los mamíferos y nuestra relación con otras especies.

Quizás te interese: