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Cambio climático: hasta las hormigas zombis se ven afectadas

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Hyde Peranitti/Shutterstock

Si bien no existen los zombis al estilo The Walking Dead, debes saber que sí existen hormigas zombis. Este estado de caminante sin mente propia es ocasionado por un hongo. Los investigadores que han estado pendiente de ellas encontraron que el cambio climático también las está afectando. El estudio fue publicado en la revista Evolution.

¿Qué observaron?

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Hyde Peranitti/Shutterstock

Los investigadores se dieron cuenta de que en climas tropicales esas hormigas zombi mordían más que nada hojas, pero en los lugares templados y menos calurosos preferían las cortezas y troncos para adherirse.

Primero es necesario saber que las hormigas zombis, controladas por el hongo, muerden las hojas más altas para poder adherirse y lanzar las esporas hacia abajo, infectando a otras víctimas. En climas tropicales las hojas suelen ser perennes, así que no hay problema con que estén allí todo el año. Pero en los lugares de hojas caducas, generalmente climas templados, la hormiga podría caer y perder la oportunidad de dispersar las esporas.

Fósiles encontrados demostraron que las hormigas zombis existían en Europa hace 47 millones de años. En esa época la mayoría de los árboles eran perennes. Sin embargo, las épocas más frías causaron que los árboles cambiaran su follaje gradualmente hasta convertirse en caducos.

El hecho de que las hormigas zombis ahora muerdan corteza y no hojas significa una adaptación al cambio climático. Cuando no hay hojas, la hormiga sigue allí esparciendo las esporas. Si solo mordieran hojas se caerían e impedirían que el hongo pase a otras hormigas.

¿Seguirán cambiando las hormigas zombi con el cambio climático?

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