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El milenario pimiento que hace de la comida mexicana una de las favoritas del mundo

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El chile poblano (Capsicum annum) es una variedad de pimiento (o ají) cultivado en México y forma parte importante de la gastronomía mexicana. Su fruto es grande y poco picante, por lo que se usa principalmente en la elaboración de platos fuertes como el chile relleno. Además, es ingrediente principal del plato emblemático de las fiestas de Independencia: chiles en nogada.

Este pimiento se cultiva desde hace 6.000 años en el Valle de Tehuacán, estado de Puebla, de donde deriva su nombre. En otros lugares de México lo llaman chile gordo, jaral, ancho, joto, corazón o pasilla. Los chiles poblanos son de color verde oscuro con forma cónica y aplanada, tienen una piel lustrosa y brillante cuando están frescos.

El que se usa para rellenar puede llegar a medir hasta 18 cm de largo. Cuando se seca se conoce como ancho (madurado a la plancha y de color rojizo) o mulato (de color café y secado al sol); el segundo es el principal ingrediente del mole poblano.

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Shutterstock vía By Hortimages

Chiles en nogada: el origen del emblemático plato mexicano

De acuerdo con el artículo «El chile poblano criollo en la cultura alimentaria del Alto Atoyac», este pimiento es parte fundamental en las celebraciones sociales y religiosas de México y de la región. El plato Chiles en nogada quizá sea el más representativo y tradicional de la comida mexicana, además del mole.

La historia cuenta que, cuando Agustín de Iturbide entró a Puebla el 2 de agosto de 1821 con el ejército trigarante, el obispo Antonio Joaquín Pérez Martínez decidió agasajar al recién llegado, según informa el diario El Universal. Para ello, encargó platillos a distintos conventos de la localidad.

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Al convento de Santa Mónica se encargaron chiles rellenos bañados en salsa de nuez, que ya era un platillo reconocido y por el cual ellas destacaban. Las monjas decidieron decorarlo en honor a los colores de la bandera de los insurgentes: utilizaron perejil para representar el verde, la nogada para el blanco y los granos de la granada para el rojo.

¿Sabías el origen de este ingredite que tanto usamos? No dejes de probar las deliciosas recetas con chile poblano que puedes elaborar.

Cocinando con chile poblano: