Las fake news se viralizan 6 veces más rápido que la verdad en Twitter

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Nunca ha sido más cierta aquella frase que todos escuchamos: «No creas todo lo que dicen». En la era digital, también podríamos acotar: «ni lo que lees». En tiempos de fake news y sus impactos en en la opinión pública -incluso en procesos electorales-, investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT)acompañaron los tuits de 3 millones de personas entre 2006 y 2017 para medir su alcance.

El resultado es asombroso. El monitoreo reveló que las fake news se viralizan 6 veces más rápido que la verdad en Twitter. Para llegar a esta conclusión, el equipo del MIT se dio a la tarea de rastrear la difusión de 126 mil historias y luego las verificó con organizaciones independientes, entre las que se encuentran las famosas Snopes, Politifact y Factcheck.

La mentira viaja más rápido y lejos que la verdad

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Durante la investigación, los especialistas encontraron que las noticias falsas en Twitter no solo viajan más rápido sino también más lejos que la verdad en cada categoría informativa, muchas veces por una magnitud de un orden. Los tuits con información verdadera tardan 6 veces más que los falsos en llegar a más de 1.500 personas, lo que significa que los mensajes cargados de informaciones incorrectas tienen un 70 % más de probabilidades de ser retuiteados y alcanzar a todavía más gente.

¿Son los bots los responsables?

Contra todo lo que suponemos, los investigadores también encontraron que los mayores responsables de compartir información falsa son los propios usuarios y no los bots. De acuerdo con el estudio, las llamadas cuentas automáticas, más conocidas como bots, replican información falsa y verdadera al mismo ritmo, por lo que no se le puede echar la culpa a estos sistemas.

En otras palabras, somos nosotros, los mismos humanos, los responsables de viralizar contenidos dudosos y diseminar la desinformación. Esto también se puede dar debido a que determinadas publicaciones –según la investigación– se relacionan con estados emocionales de sorpresa o disgusto. Por otro lado, también hay gente que tuitea noticias falsas a sabiendas cuando se trata de un tema de su interés.

¿Qué fake news fueron las más tuiteadas?

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De acuerdo con el estudio, las noticias políticas falsas causan mucha sorpresa o enojo, por lo que son de las que más rápido se expanden. Asimismo, las tres fake news más tuiteadas fueron:

  • Noticia sobre un guardia musulmán que supuestamente fue un héroe durante los atentados de París en 2015.
  • Noticia sobre un veterano de la guerra de Irak que terminó siendo finalista junto a Caitlyn Jenner por el premio deportivo ESPN al coraje.
  • Episodio de Los Simpson en el año 2000 que trataba sobre la presidencia de Trump (en realidad, fue en 2015).

Para los expertos, es más fácil ser novedoso con historias inventadas que con las verdaderas. Esta observación coincide perfectamente con las investigaciones psicológicas que se han hecho en torno a la información falsa.

¿Cómo ponerle control a las fake news?

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Muchas de las grandes empresas de contenidos online están trabajando con algoritmos informáticos y programas que verifican los datos de las personas para ponerle control a las fake news. Por ejemplo, Twitter pidió ayuda de expertos y Facebook se alió con la agencia AP para lograr identificar noticias falsas y desmitificarlas.

Los científicos coinciden en que, aunque siempre es bueno contar con información verificada para distinguir lo falso de lo real, las soluciones a la propagación de fake news a tan alta velocidad deben nacer de las propias redes sociales y del trabajo educativo que sus plataformas puedan generar.

¿Y tú? ¿Te acuerdas de alguna fake news que te haya llamado la atención? Cuéntanos en los comentarios.