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¿Por qué se celebra el Año Nuevo chino?

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Wai Kok Boon - RF - Thinkstock

Anualmente, a principios o mediados de febrero, todas las comunidades chinas del mundo se preparan con júbilo para dar la bienvenida al Año Nuevo chino, la más importante festividad de ese pueblo asiático. Su comienzo en el 2018 occidental será el viernes 16 de febrero y tendrá una duración de 15 días aproximadamente.

También compartido por países como Vietnam, Corea del Norte y Corea del Sur, el Año Nuevo chino se define como el primer día del primer mes del calendario lunisolar. Su fecha indica la fase lunar y la hora del año solar, y por esa razón el inicio cambia todos los años.

A su vez, el calendario lunar tiene un ciclo de 12 años y cada uno está asociado con un animal: rata, buey, tigre, conejo, dragón, serpiente, caballo, cabra, mono, gallo, perro y cerdo. El 2018 será el año del perro dentro del zodiaco chino. ¿Qué te parece si averiguamos por qué se celebra el año nuevo chino y qué hace este pueblo para festejarlo?

El origen del Año Nuevo chino

No está muy claro cuándo fue exactamente que apareció la celebración del Año Nuevo chino en el gigante asiático. Se dice que todo comenzó durante la dinastía Shang entre 1766 y 1122 a.C. Sin embargo, algunos historiadores creen que pudo haber sido incluso antes, durante el reinado de los emperadores Yao y Shun (siglos XXIII-XXII a.C.), con actividades de menor relevancia que en períodos posteriores.

Según las leyendas, el año nuevo chino empezó tras la batalla del pueblo contra una bestia mítica llamada precisamente Año, que luce como un buey con cabeza de león y tiene el mar por hogar. En Nochevieja, esta criatura sale y ataca a las personas, animales y cuanta cosa se tropiece en su camino.

Por otro lado, la bestia le teme al color rojo y al fuego. Tampoco le gustan los ruidos. De ahí que exista la tradición de colocar carteles rojos fuera de las casas, así como lanzar fuegos artificiales y encender faroles para ahuyentar todo lo malo durante esta época del año.

¿Por qué 2018 es el año del perro?

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Patrick Heagney/iStock

Los chinos asocian el Año Nuevo chino con su sistema zodiacal, formado por 12 animales. Según la mitología de la antigüedad, el emperador de Jade convocó a las criaturas para ser parte del calendario y, conforme el momento en que fueron llegando, se conformó el orden actual.

La lista de animales contempla dos grupos, aquellos domesticados desde tiempos inmemoriales (buey, caballo, cabra, gallo, perro y cerdo) y aquellos a los que el pueblo venera (rata, tigre, conejo, dragón, serpiente y mono). Como elciclo es de 12 años y el último año del perro fue el 2006, el 2018 corresponde al nuevo período de este animal, que lo representa en cuanto a sus características.

¿Qué se celebra en el Año Nuevo chino?

Al igual que en la cultura occidental, el Año Nuevo chino es un período para compartir con la familia y los amigos. Se celebra el fin de un período e inicio del siguiente y se espera que haya prosperidad y salud para todos. Por esta razón, en todos los países asiáticos y comunidades del mundo donde se festeja hay una explosión de luces, colores y sonidos que muestra la alegría y la esperanza de la gente ante el nuevo año que comienza.

Asimismo, se suele realizar una limpieza de las casas como símbolo de que se está dejando atrás el pasado, con todo lo malo y viejo que conlleva, para dar paso al futuro, que es nuevo y luminoso.

¿Qué suelen hacer los chinos para festejar el Año Nuevo?

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Akhararat Wathanasing - RF - Thinkstock

Los chinos empiezan a prepararse para las fiestas del Año Nuevo días antes de la fecha establecida. Después de realizar la limpieza de las casas, colocan carteles rojos —llamados Dui Lian— en las puertas delanteras con frases alusivas a esta celebración y cuelgan faroles dentro y fuera de sus hogares.

En la víspera, los niños salen a lanzar petardos y fuegos artificiales, mientras los adultos se desean buena suerte para el período que va a comenzar. Ya en el primer día se hacen regalos de dinero, usualmente de personas mayores a los más jóvenes, así como a las parejas comprometidas a punto de casarse. Esta tradición se realiza en medio de cenas familiares donde todos se reúnen para desearse lo mejor y compartir una noche de júbilo. 

Entre los platos que se ofrecen en este festejo, se encuentran la famosa sopa de pastel de arroz, que supuestamente trae buena fortuna; los dumplings hechos de harina y rellenos; los rollitos primavera mundialmente conocidos, así como frutas de la fortuna, bolas dulces de arroz y otras delicias al paladar.

Parte de las actividades culturales son los toques de tambor y gong, junto con las danzas de león y dragón, todo ello acompañado de máscaras y disfraces llamativos según la población de cada región.

No hay dudas de que el Año Nuevo chino es una hermosatradición que no solo ofrece regocijo a las personas, sino que celebra la alegría, el optimismo, los lazos familiares y la importancia de los ciclos para la vida del planeta.