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Descubren gran ciudad maya oculta en la selva guatemalteca: nadie conocía su existencia hasta ahora

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Jakub Kyncl/Shutterstock

Una enorme ciudad maya fue encontrada en la selva guatemalteca. Este descubrimiento, hecho con una novedosa herramienta de láseres lanzados desde un avión, cambia de muchas formas nuestra manera de ver a esta asombrosa civilización precolombina. Conoce todos los detalles. 

El asombroso descubrimiento

La selva guatemalteca esconde un asombroso secreto: una enorme red de casas, carreteras, fortificaciones defensivas e incluso una nueva pirámide de siete pisos. Como señalan los investigadores, estos son los restos de una enorme ciudad maya escondida, de la cual, hasta ahora, no teníamos conocimiento. 

Con tantas carreteras uniendo las estructuras, los científicos han comenzado a realizar muchos cuestionamientos. En un comienzo, la población de la civilización podría ser hasta dos o tres veces más grande de lo que pensábamos. Y la existencia de dicha intercomunicación entre ciudades sería una señal de que el comercio tenía mucha importancia para ellos. 

Por otro lado, están los muros defensivos, las murallas y las fortalezas. Este descubrimiento indicaría que «la guerra no solo estaba ocurriendo hacia el final de la civilización». Es decir, habrían sido enfrentamientos «a gran escala y sistemáticos», incluso «durante muchos años», indicó Tom Garrison, un arqueólogo especialista en la cultura maya, a National Geographic.

Este nuevo descubrimiento fue realizado con una tecnología innovadorallamada LIDAR. Esta novedosa herramienta es como un láser. Este láser toma imágenes de la selva ignorando los árboles y el resto de las vegetaciones. Es una buena forma de conocer si en verdad existen estructuras ocultas en ella.

Los resultados obtenidos con LIDAR 

Hablando sobre el descubrimiento hecho con LIDAR, Garrison señaló a la revista Live Science un curioso detalle: «Tal vez, finalmente, hubiésemos llegado a esta colina donde está la fortaleza, pero estuve a unos 150 pies de ella en 2010 y no vi nada». 

En resumen, la herramienta emite láseres desde un avión. El láser rebota en el suelo, midiendo longitudes de onda y creando como un mapa de los diferentes materiales encontrados y de las posibles estructuras existentes en la zona. 

Para los científicos, esta nueva herramienta sin dudas tiene mucha importancia. «LIDAR está revolucionando la arqueología de la misma forma que el Telescopio Espacial Hubble revolucionó la astronomía», afirmó Francisco Estrada-Belli, arqueólogo de la Universidad de Tulane, a National Geographic.

En esta misma línea, Lisa Lucero, antropóloga de la Universidad de Illinois, le indicó también a Live Sciencie que «LIDAR es mágico». Mientras tanto, David Stuart, de la Universidad de Texas en Austin, señaló que esta herramienta estudia la zona con tanta precisión que las características rectangulares como carreteras, cimientos, plazas u otras estructuras simplemente saltan a la vista. 

La importancia del descubrimiento

En este caso, el descubrimiento tiene mucha importancia, más allá de conocer la historia de la civilización. «La mayoría de las personas se habían sentido cómodas con estimaciones de población de alrededor de 5 millones», comenta Estrada-Belli. 

«Con esta nueva información, no es irracional pensar que había de diez a quince millones de personas allí, incluidas muchas que vivían en zonas pantanosas y bajas, que muchos de nosotros consideramos inhabitables», añadió. 

Por otro lado, como se señaló antes, el descubrimiento pone en una nueva perspectiva el rol del comercio y de los enfrentamientos bélicos. La guerra podría haber sido sistemática y haber durado muchos años. Por su parte, el comercio habría sido de vital importancia entre las ciudades. 

Conociendo esta nueva ciudad o nueva red de estructuras, nuestra visión de esta asombrosa civilización precolombina cambia radicalmente. No solo eran una civilización quizás hasta más grande de lo que pensábamos o con más población, sino que sus ciudades estaban interconectadas a través de carreteras elevadas. 

Para los científicos, estos nuevos descubrimientos acercan a las civilizaciones centroamericanas a otras culturas sofisticadas como las antiguas civilizaciones de Grecia o China.

Por si no fuera suficiente, los científicos afirman que aún no todos los datos han sido estudiados, ¿qué otros secretos de la cultura maya estarán ocultos en la selva guatemalteca