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Araña azul, escarabajo acuático y otras 30 nuevas especies descubiertas en la Amazonia

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Andrew Snyder/Global Wildlife Conservation

El zoólogo Andrew Snyder formaba parte de una expedición que pasó el mes de marzo de 2014 investigando todas las formas de vida del Parque Nacional Kaieteur, en la región amazónica de Guyana. Su especialidad son los reptiles y anfibios, pero por un golpe de suerte, fue responsable por el descubrimiento de una nueva especie de araña.

Descubrimiento de nueva especie de araña: ¿cómo fue?

En el blog de Global Wildlife Conservation, ONG que promovió la investigación, Snyder relata que una noche decidió salir a caminar al bosque, a orillas del Río Potaro, alumbrándose solo con una linterna. Al iluminar un árbol, observó un brillo multicolor, aunque predominantemente azul, como reflejo que venía de un agujero en el tronco. Por su experiencia, ya imaginaba que se trataría de una araña.

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Andrew Snyder/Global Wildlife Conservation

Al aproximarse, pudo darse cuenta de que tenía, en parte, razón. Era, de hecho, de una araña. Pero el reflejo azulado no provenía de sus ojos sino de sus patas y pelos. «Supe inmediatamente que era diferente de cualquier especie que yo hubiera visto antes», pensó en ese momento. Y tenía razón: era una tarántula azul jamás vista por el ser humano antes.

Luego de fotografiar al arácnido, Snyder lo catalogó como una tarántula de la familia Ischnocolinae. Por su brillante color, los investigadores le dieron el nombre vulgar de "araña azul eléctrico". La mayor parte de su cuerpo es de tono negro, excepto sus patas, tenazas y abdomen que son azules, y su tamaño es algo mayor que una lata de gaseosa.

Más de 30 especies: escarabajos acuáticos e insectos carnívoros

El informe final publicado por Global Wildlife Conservation en asociación con la WWF lista por lo menos 30 nuevas especies que, probablemente, no habían sido catalogadas por la ciencia hasta entonces, todas ellas típicas de la Amazonia de Guyana.

De acuerdo con el documento, se descubrieron 6 especies de peces, 5 tipos de libélulas carnívoras y 15 diferentes escarabajos acuáticos.

La región es una de las más ricas en biodiversidad de todo el planeta y los investigadores creen que aún hay muchas formas de vida desconocidas allí. El sapo de Groete Creek, que carga sus huevos en la espalda, y la rana dorada de Kaieteur son dos ejemplos.

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Andrew Snyder e Timothy J. Colston/Global Wildlife Conservation

A pesar de ser un territorio pequeño, Guyana es un país importante para el estudio de nuevas especies animales y vegetales debido a su alta biodiversidad y baja densidad poblacional, principalmente en el parque donde se realizó la expedición: el 50% de las aves, 40% de los insectos, 43% de los anfibios y 30% de los mamíferos del país viven ahí.

Artículo traducido desde el original de VIX Brasil, del autor Luiz Felipe Silva.