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La ciencia lo confirma: los perros se comunican con nosotros haciendo caras

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¡Lo dice la ciencia! Si tu perro te mira con cara de arrepentimiento después de romper cosas, es porque intenta comunicarse contigo.

No obstante, esto no quiere decir que se arrepiente realmente, aunque tampoco se lo descarta. Lo más probable es que solamente esté tratando de evitar que los castigues; han aprendido a hacerlo después de miles de años de domesticación... 

¿Los perros usan expresiones faciales para comunicarse con los humanos?

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Este nuevo estudio fue llevado adelante por un equipo de la Universidad de Portsmouth, liderado por la psicóloga Juliane Kaminski. El equipo de especialistas encontró que las expresiones faciales de los perros son más frecuentes cuando el ser humano los está mirando.

El estudio liderado por Kaminski encontró que los perros son mucho más expresivos con el rostro cuando están cerca del ser humano que cuando están solos o acompañados de otros perros. La teoría frente a esto es que los perros usan sus expresiones faciales para comunicarse con nosotros

Para comprobar que las expresiones faciales estaban dirigidas al ser humano, los investigadores los pusieron a prueba con golosinas. Los perros no usaban su rostro para reaccionar a las golosinas, dando a entender que no usan las expresiones faciales para demostrar sentimientos como felicidad, hambre u otros asociados al premio comestible. 

Según el estudio, los perros usan más más expresiones faciales frente a los humanos. Lo que esto quiere decir, es que están usando su rostro para comunicarse. La líder Kaminski indicó que esto demuestra que las expresiones faciales no son producto de la excitación del perro sino que «dependen del estado de atención de su audiencia». 

El estudio fue llevado a cabo en 24 perros domésticos de entre 1 y 12 años de edad. Los perros fueron atados a 1 metro de distancia de un ser humano, mientras sus expresiones faciales eran analizadas por una herramienta de análisis facial de perros llamada DogFACS. Los cambios en el rostro de los perros fueron estudiados frente a los diferentes estímulos. 

¿Arrepentimiento verdadero o conducta aprendida? 

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Hasta ahora, se pensaba que los perros usaban sus rostros para demostrar sentimientos, lo que no es del todo correcto. Si los perros expresaran sentimientos mediante el rostro, deberían haber mostrado felicidad al ser premiados con golosinas. La evidencia demuestra que «los perros son sensibles a la atención de los humanos y que las expresiones faciales son intentos potencialmente activos de comunicación, no simples exhibiciones emocionales».

Los resultados no desestiman que el perro sienta arrepentimiento después de hacer algo que el humano considerará malo, aunque lo más probable es que en vez de sentir arrepentimiento verdadero, su rostro sea una especie de conducta aprendida de la domesticación para tratar de calmar la ira de sus dueños

En el estudio descubrieron que la mirada de arrepentimiento es una de las más usadas por los canes, probablemente debido a que es una expresión que despierta empatía en el ser humano. La conducta probablemente fue aprendida por los perros a través de la domesticación, cuando descubrieron que con esa expresión podían obtener casi todo lo que deseaban. Básicamente, los perros nos podrían estar manipulando con la mirada para obtener aquello que desean. 

Por otra parte, el estudio asegura que los perros tienen la capacidad de notar cuándo el ser humano le está prestando atención. Esta puede ser una buena explicación para aquellos perros que roban comida cuando el humano se distrae

Kaminski señaló que «los perros domésticos tienen una historia única: han convivido con humanos durante 30.000 años». Para la psicóloga, la selección natural es lo que los ha hecho desarrollar «la capacidad de comunicarse con nosotros». 

¿Crees que realmente los perros usan sus expresiones faciales para comunicarse con el ser humano? ¿Tienes a un perro como mascota o conoces a uno que demuestre que lo que dice el estudio es cierto? 

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