explora

Solo quedan 30 especímenes: ¿podrá la vaquita marina sobrevivir a la extinción?

La vaquita marina (Phocoena sinus) es la marsopa más pequeña del mundo. Solo es posible encontrarla en el Golfo de California, México, y ahora enfrenta una notoria reducción de su población.

Un informe sostiene que solamente quedan alrededor de 30 de estos mamíferos y que para el 2018 podría desaparecer completamente.

¿Que desafíos enfrenta esta especie y por qué se dirige a su extinción? ¡Sigue leyendo para conocer más sobre esta única especie y su difícil realidad!

Una especie peculiar

La vaquita marina es una especie tímida que rara vez es vista. Tiende a hacer ruidos mientras caza y también utiliza un sonido agudo para comunicarse con las de su especie. No tienden a ser muy sociables y generalmente andan solas.

Se alimentan de peces y tienden a optar por los peces con esqueletos óseos, como la corvina o la trucha de mar. Son capaces de localizar a su presa por los sonidos que emite.

No se ha podido conocer mucho sobre el ciclo de vida de la especie, aunque se estima que puede llegar a vivir hasta los 20 años. 

La especie tiende a formar su hábitat en aguas turbias, porque tienen un mayor contenido de nutrientes.

Pero no podemos hablar de las vaquitas marinas sin mencionar un detalle de su peculiar aspecto; a este respecto, muchos sostienen que parece como si tuvieran rímel debido al color negro en sus ojos.

Cifras que preocupan

Las vaquitas se encuentran en grave peligro de extinción. Para obtener un número estimado de la población de vaquitas marinas, los científicos desplegaron rejillas con detectores en diferentes ubicaciones, y pudieron ver que la población se redujo en un 44 % desde 2015 hasta 2016. Esto da la pauta de que a este preocupante ritmo, la especie se extinguirá en los próximos años.

La reducción de su población se debe principalmente a la destrucción de su hábitat por actividades humanas. SI bien la vaquita no es cazada directamente, sufre las consecuencias de las redes de pesca, muchas de ellas ilegales, que se colocan para pescar otro tipo de especies.

En busca de su preservación

vaquita marina 0
Mark Caunt/Shutterstock

Frente a la realidad que enfrenta la especie, los conservacionistas han intentado tomar medidas. Por ejemplo, intentaron desarrollar redes alternativas, como las que existen para las tortugas marinas, para que la vaquita pueda escapar de ellas, pero el proyecto ha fracasado sobre todo por el interés comercial de los pescadores, que no quieren que su negocio se deteriore.

Ahora los expertos buscan salvar la especie intentando capturar un número indeterminado de vaquitas para garantizar la recuperación de la especie. Para ello, entrenan delfines que los ayuden a localizar a las vaquitas para su cuidado y preservación.

Para los expertos, la pesca ilegal está fuera de control y estos mamíferos justo se encuentran en una zona en la que se encuentra el pez totoaba, cuya disminución ha ido en aumento desde que los pescadores han comenzado a venderlos al mercado chino.

¿Podrán sobrevivir a la extinción? Esperemos que sí, pero para ello es importante dar a conocer la realidad de estos mamíferos y la repercusión de la pesca ilegal para las especies en peligro.