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En Australia, los gatos salvajes invadieron el 99,8 % del territorio

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Sandor Gora/Shutterstock

Australia es el país con mayor cantidad de animales extraños, peligrosos y curiosos. En esta ocasión, la noticia trata de un animal que conocemos muy bien: los gatos.

En el país, la población de gatos salvajes es más densa que en cualquier otro lado, ocupando el 99,8 % del territorio.

Los gatos salvajes son una gran amenaza para las especies nativas, que son más vulnerables. En el país, la cantidad increíble de estos gatos salvajes ha contribuído a la extinción de decenas de especies mamíferos en el país, sobre todo especies que son únicas en el mundo. 

Por esta razón, los conservacionistas han trabajado duro para proteger a la fauna local de los gatos salvajes. Pero el esfuerzo se ve contrarrestado por la numerosas cantidad de gatos salvajes que aumentan cada año.

Invasión catastrófica en Australia 

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John Carnemolla/Shutterstock

Un grupo de científico estudio la invasión de estos gatos salvajes y publicó el estudio en la revista Biological Conservation. En el mismo se agrupó información de 100 estudios realizado por 40 científicos ambientales de distintas instituciones.

Los resultados reportaron que Australia es el hogar de 2,1 millones de gatos salvajes cuando hay poca abundancia de presas. Por el contrario, cuando hay mayor cantidad de presas disponibles, los gatos alcanzan los 6,3 millones, lo que equivale a una densidad de un gato cada cuatro kilómetros cuadrados.

Los gatos salvajes fueron introducidos por exploradores europeos en el siglo XVIII. Los felinos comenzaron a adaptarse a la hospitalidad del continente, dónde no hay grandes predadores y los animales pequeños abundan.

Al ser introducidos tan tarde, los animales nativos evolucionaron sin la presencia de los gatos y por esta razón la fauna es vulnerable a ellos, porque no pudieron nunca adaptarse para convivir. Por esta razón, a lo largo de los años, los gatos contribuyeron a la extinción de alrededor de 30 especies de mamíferos nativos.

Una población que crece y crece 

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Adam88xx/iStock/Thinkstock

Para obtener los datos, los científicos dividieron el territorio en una cuadrícula y utilizando datos de otros estudios determinaron la cantidad de gatos salvajes por cuadrícula, luego en la totalidad del territorio. 

En algunas regiones, los científicos registraron una gran densidad de gatos salvajes, alrededor de 100 gatos por 1 kilómetro cuadrado. Luego, en las áreas urbanizadas la densidad se registró hasta 30 veces mayor que en las regiones naturales. Y por último, en las islas la densidad es mucho mayor también, sobre todo en islas chicas. 

Estos gatos australianos, son tan inteligente que incluso fueron capaces de infiltrarse en áreas de protección a mamíferos nativos. En las mismas se encontraron poblaciones de gatos en 3 de las 19 regiones protegidas. 

En Australia, la presencia de tanto gatos es una gran pesadilla para el gobierno. El estudio permitió establecer su patrón de comportamiento para determinar dónde suelen instalarse y apoyar con el trabajo de los conservacionistas para proteger a las especies nativas. 

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