Placenta envejecida: una complicación en el embarazo que puede ocasionar parto prematuro

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La placenta es un órgano vital para el desarrollo del feto durante el embarazo. Sin embargo, en ocasiones puede presentar diferentes complicaciones que ponen en riesgo la vida del bebé.

De acuerdo con Mayo Clinic, las complicaciones más comunes con respecto a la placenta son el desprendimiento placentario, la placenta previa, adherida y retenida.

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Además, existe un problema no tan común que también puede obligarte a tener un parto de emergencia: la placenta envejecida.

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Por Gajus

La importancia de la placenta

La placenta es el órgano que conecta a la mamá con el bebé. De acuerdo con Mayo Clinic, es la responsable de brindar el oxígeno y nutrientes necesarios para que el feto crezca y se desarrolle durante la gestación. También ayuda a eliminar los residuos de la sangre del pequeño.

Asimismo, los expertos del Hospital Infantil de Filadelfia explican que las mamás le transfieren los primeros anticuerpos a sus hijos por medio de este órgano. Este intercambio se realiza desde la semana 13 de embarazo, pero es hasta el tercer trimestre cuando la mayoría de las defensas de la madre atraviesan la placenta.

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¿Qué es la placenta envejecida?

Durante el embarazo, de la misma forma que el bebé se desarrolla, también la placenta experimenta un proceso de maduración, el cual termina una vez que la mamá da a luz.

No obstante, de acuerdo con la Universidad de Texas, existen ciertos factores como el estrés oxidativo que pueden hacer que la placenta envejezca prematuramente, lo cual ocasiona diferentes complicaciones como tener un parto antes de la fecha prevista.

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Los expertos explican que el estrés oxidativo es causado por toxinas del ambiente y la contaminación. Dicho estrés es combatido por los antioxidantes de nuestro cuerpo.

Sin embargo, si una mamá fuma, toma alcohol, tiene un índice de masa corporal alto o una dieta deficiente, puede crear situaciones donde los niveles de estrés oxidativo sean abrumadores para el cuerpo.

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Esto desencadena el envejecimiento prematuro de la placenta, lo cual, como ya comentamos, puede resultar en un parto prematuro.

Un parto prematuro ocasiona que el bebé no reciba todos los nutrientes, oxígeno y anticuerpos para undesarrollo óptimo. Además, ocasiona que el bebé tenga un sistema inmunológico débil y eso aumenta el riesgo de contraer infecciones.

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Asimismo, lo hace más susceptible a presentar problemas del corazón como presión arterial baja (hipotensión), problemas gastrointestinales porque cuenta con un aparato digestivo inmaduro, hipoglucemia (nivel anormalmente bajo de azúcar en sangre), entre otras complicaciones.

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Por otro lado, un estudio de Tufts Medical Center explica que la placenta envejecida puede ser resultado de un proceso de calcificación de la placenta, es decir, la acumulación de depósitos de calcio en este órgano, lo cual genera que se deteriore con mayor velocidad.

De acuerdo con los expertos, la calcificación de la placenta puede generar estrés prenatal en el bebé, así como restricción del crecimiento fetal debido a una falta de suministros de nutrientes y oxígeno.

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¿Cómo prevenir la placenta envejecida?

La forma más sencilla para prevenir esta condición es evitar los factores de riesgo que aumentan el estrés oxidativo. Es decir, no consumir alcohol, no fumar y llevar una dieta balanceada, de acuerdo a los requerimientos nutricionales pautados por un especialista.

Asimismo, el control prenatal constante es una excelente forma de conocer si el embarazo se está desarrollando correctamente. Estas citas ayudan a que cualquier complicación sea diagnosticada con tiempo y el tratamiento sea el mejor posible, para evitar problemas más graves.

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