Los niños que confían en extraños fácilmente podría padecer el síndrome de Williams

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En general, cuando se habla sobre enfermedades relacionadas con el desarrollo mental de los niños, el Síndrome de down o el Trastorno de Espectro Autista suelen ser las más conocidas.

Sin embargo, más allá de éstas existe una gran variedad de síndromes y trastornos genéticos que pueden afectar el crecimiento de tu pequeño. Uno de ellos es el síndrome de Williams. ¿Lo conoces?

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¿Qué es el síndrome de Williams?

El síndrome de Williams es un trastorno genético que ocasiona retraso en el crecimiento de los niños, antes y después del nacimiento.

De acuerdo con el Centro de Información sobre Enfermedades Genéticas Raras (GARD por sus siglas en inglés), este síndrome se origina por una pérdida de más de 25 genes en el cromosoma 7, lo que ocasiona los rasgos físicos e intelectuales característicos de este síndrome.

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El síndrome de Williams es una condición genética rara. La Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos estima que afecta aproximadamente a 1 de cada 7 mil 500 personas.

A diferencia de otros trastornos que suelen afectar más a un sexo que a otro, este síndrome afecta igualmente a niños y niñas.

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¿Cómo sé si mi hijo tiene síndrome de Williams?

La Organización Nacional para Trastornos Raros (NORD, por sus siglas en inglés) explica que el síndrome de Williams presenta un amplio espectro de síntomas y características físicas, que varían en severidad dependiendo de cada paciente.

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#1 Características faciales

Los niños pequeños suelen presentar de manera más notoria los rasgos faciales del síndrome de Williams. Entre las características faciales más distintivas se encuentran:

- Cara redonda con mejillas llenas.

- Boca grande con labios gruesos. Con frecuencia, mantienen la boca abierta.

- Dientes pequeños y espaciados.

- Mandíbula inferior pequeña.

- Nariz pequeña con una punta ancha.

- Frente amplia.

- Orejas grandes.

- Pequeños pliegues de piel que cubren la esquina interna del ojo.

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#2 Problemas de peso y crecimiento

Desde el nacimiento, los bebés con síndrome de Williams presentan bajo peso, el cual se puede mantener durante la infancia debido a que desde pequeños tienen dificultad para comer.

Cuando son adultos, generalmente tienen una estatura más baja que el promedio.

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#3 Sociables

La Williams Syndrome Association explica que a diferencia de muchos trastornos genéticos donde los niños suelen aislarse y tener poca interacción con los demás, las personas con síndrome de Williams son bastante sociables, amistosos, simpáticos y extrovertidos.

Sin embargo, esta interés extremo por las personas en ocasiones puede hacer que no le tengan miedo a los extraños, lo cual puede poner en riesgo su seguridad.

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#4 A nivel intelectual

En general, presentan cierto retraso en su desarrollo intelectual, que va de leve a moderado. Esto puede provocar que experimenten dificultades en su aprendizaje y en la comprensión de números y conceptos abstractos.

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#5 Amor por la música

De acuerdo con la Williams Syndrome Association, los niños con síndrome de Williams tienen una importante afinidad por la música. Muchos de ellos la disfrutan y algunos más practican algún instrumento musical.

Por supuesto, el gusto y la habilidad musical no se limita a los pacientes con síndrome de Williams, pero tiende a ser una de las características más notorias.

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#6 Sensibilidad sonora

Los niños con este síndrome experimentan una sensibilidad extrema al sonido, lo cual provoca que se sobresalten o le tengan miedo a ruidos que para la mayoría de las personas son ordinarios.

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#7 Piel floja

Pueden presentar músculos y articulaciones demasiado flojas y débiles, lo que ocasiona que la piel se vea ligeramente flácida y padezcan contracturas musculares.

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#8 Problemas digestivos

Los problemas digestivos pueden ser de diferente índole: desde dificultad para comer, hasta cólicos, reflujo o vómito.

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#9 Problemas cardiovasculares

De acuerdo con el GARD, uno de los problemas médicos más graves relacionados con el síndrome de Williams es la estenosis aórtica supravalvular, una condición donde se padece el estrechamiento de la aorta, lo cual puede producir falta de aliento, dolor en el pecho e insuficiencia cardíaca.

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Tratamiento del síndrome de Williams

Por el momento no existe una cura para este síndrome. No obstante, hay diferentes terapias y tratamientos que pueden ayudar con los problemas dentales y del desarrollo intelectual.

Con respecto a las afecciones cardiovasculares, se realizan cirugías que ayudan a corregir los problemas del corazón.

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Asimismo, existen diferentes organizaciones y grupos de apoyo que ayudan a los pacientes y a las familias para sobrellevar de la mejor manera este trastorno.

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