El lupus también puede presentarse en niños: 15 síntomas que los papás deben conocer

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En los últimos años, el lupus ha adquirido más visibilidad gracias a que varias famosas lo padecen y buscan formas para crear una mayor conciencia sobre la enfermedad.

De acuerdo con Mayo Clinic, el lupus es una enfermedad autoinmune. Se trata de una afección en la que los anticuerpos, en lugar de cumplir su función normal de luchar contra los gérmenes e infecciones que amenazan el organismo, atacan a las células sanas.

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Los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos explican que el lupus afecta principalmente a mujeres de 15 a 45 años de edad que tienen origen latino, africano, asiático o indio-americano.

Datos de Arthritis Foundation estiman que nueve de cada diez pacientes que padecen esta enfermedad son mujeres. No obstante, el lupus también puede desarrollarse en niños y esto supone una mayor gravedad en la evolución de la enfermedad.

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Lupus en niños

Al igual que el lupus en adultos, en los niños la enfermedad produce inflamación en diferentes sistemas y órganos del cuerpo, como las articulaciones, piel, riñones, células sanguíneas, cerebro, corazón y pulmones.

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Sin embargo, la Lupus Foundation of America explica que, a diferencia de los adultos, los niños diagnosticados con lupus a menudo han estado enfermos por un tiempo más largo antes de que se haga el diagnóstico.

Este diagnóstico tardío ocasiona que el padecimiento cause mayor daño en sus órganos internos.

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En este sentido, la doctora Cagri Toruner, médico especialista en reumatología pediátrica (rama de la medicina especializada en el diagnóstico y tratamiento de lupus en niños) advierte que dicha condición es más grave en infantes que en adultos.

Debido a que el diagnóstico de lupus en niños suele tardar, muchos de ellos desarrollan enfermedad renal o cerebral dentro de los primeros 2 o 3 años del diagnóstico.

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En los niños, el daño renal puede ser tan grave que les provoca insuficiencia renal (sus riñones ya no eliminan los desechos ni equilibran sus fluidos) e incluso, en algunos casos, necesitan con urgencia un trasplante de riñón.

En el caso de que el lupus ataque el cerebro o el sistema nervioso, el paciente puede experimentar convulsiones o accidente cerebrovascular (derrame cerebral).

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Síntomas de lupus en niños

Por el momento se desconocen las causas exactas del lupus. Sin embargo, existen ciertos síntomas que nos pueden ayudar identificarlo.

#1 Cansancio

De acuerdo con Lupus Research Alliance, el cansancio suele ser uno de los principales síntomas. La pérdida de energía o fátiga extrema en un niño es mucho más fácil de detectar, debido a que los pequeños se mantienen activos la mayor parte del día.

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#2 Erupciones cutáneas

Se refiere a salpullidos y pequeñas áreas de piel enrojecidas, con bultos, escamas o ampollas.

La Dra. Cagri Toruner comenta que una de las erupciones más comunes es la malar, la cual tiene forma de mariposa. Se presenta en la nariz y las mejillas, y afecta alrededor de un tercio de los niños con lupus.

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Por Yuliya Chsherbakova

#3 Dolor en las articulaciones

La Arthritis Foundation considera que el dolor en las articulaciones es una de las señales más importantes y notables del lupus en niños. De hecho, advierte que suele ser el detonante que genera la primera visita al médico.

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#4 Fotosensibilidad

Los niños experimentan una sensibilidad extrema a los rayos ultravioletas. La Dra. Cagri Toruner agrega que la exposición al sol les puede generar salpullidos, fatiga y fuertes dolores de cabeza.

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#5 Úlceras

Pueden presentarse llagas o úlceras dentro de la boca o en la nariz. De acuerdo con The Nemours Foundation, dichas úlceras pueden o no causar dolor, por lo que muchos pacientes no son conscientes de tenerlas.

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#6 Alopecia

La alopecia es la forma en la que los doctores se refieren a la pérdida o caída del cabello en demasía.

Si notas que tu pequeño deja mucho cabello en la almohada o se le cae en abundancia cuando lo peinas o bañas, es mejor acudir con el especialista.

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#7 Sensibilidad al frío

Si las manos y dedos de tu hijo cambian de color, es decir, se vuelven rojas, blancas o azules cuando se exponen al frío, puede presentar el fenómeno de Raynaud. Éste, de acuerdo con Arthritis Foundation, es un síntoma de lupus.

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#8 Fiebre

Tu hijo puede padecer fiebres intermitentes o prolongadas, sin causa aparente. Es decir, la calentura no tiene su origen en una gripa o una infección estomacal. Aparece repentinamente y así como llega se va.

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#9 Tener moretones con facilidad

En general, los moretones o hematomas suelen aparecer por un traumatismo fuerte. No obstante, de acuerdo con la pediatra Toruner, los niños con lupus presentar estos hematomas con mayor facilidad, sin necesidad de sufrir un golpe grave.

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#10 Sangre en la orina

La Lupus Foundation of America explica que en ocasiones, los niños con lupus pueden tener una apariencia "sana"; sin embargo, cuando van al baño su orina tiene sangre.

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#11 Dificultad para respirar

Con base en la Arthritis Foundation, las personas que tienen lupus presentan problemas pulmonares que se pueden traducir en dificultad para respirar, falta de aliento y dolor en el pecho.

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#12 Dolor punzante

Los problemas pulmonares muchas veces pueden crear otras dolencias. Los expertos advierten que el lupus puede provocar dolor punzante al respirar, toser, reír o estornudar.

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#13 Espuma en la orina

De acuerdo con la Arthritis Foundation, la espuma en la orina se encuentra dentro de las consecuencias de los problemas en el riñón que causa el lupus.

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#14 Hinchazón en las piernas

La hinchazón en las piernas también es una de las consecuencias de los problemas renales o de riñón.

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#15 Convulsiones

El lupus también puede ocasionar problemas neurológicos. La Dra. Cagri Toruner advierte que las convulsiones suelen ser las consecuencias más comunes de este tipo de problemas.

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De acuerdo con la Arthritis Foundation, los síntomas de lupus pueden experimentar dos momentos: exacerbación y remisión. Durante la exacerbación, los síntomas aumentan y la enfermedad se torna más activa.

En cambio, durante la remisión, los síntomas son escasos o incluso pueden desaparecer. No obstante, es importante recalcar que la ausencia de síntomas no significa que la enfermedad ya no existe, pues el lupus no tiene cura. Es importante continuar con el tratamiento, para evitar un nuevo brote.

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Los expertos del Hospital Infantil de Filadelfia advierten que los síntomas de lupus pueden parecerse mucho a señales de otros problemas o afecciones médicas.

Si notas que tu hijo presenta alguna de estos síntomas, es necesario que acudas con el médico para que de esta forma se realice un diagnóstico completo, así como un plan de tratamiento adecuado.

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Por el momento no existe una cura para el lupus, pero en la mayoría de los casos los síntomas pueden controlarse. Recuerda que es importante que el diagnóstico y tratamiento de la enfermedad sea realizado por un reumatólogo pediatra.

Posteriormente, de acuerdo a los órganos que esté afectando el lupus, el tratamiento del especialista en reumatología puede ir acompañado por la atención de otros médicos que se enfoquen en el cuidado de los riñones (nefrólogo), pulmones (neumólogo), piel (dermatólogo), cerebro (neurólogo) o corazón (cardiólogo).

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