Anestesia epidural o anestesia raquídea: cuál es mejor y en qué casos se utilizan

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El dolor del parto es uno de los más fuertes que una mujer puede experimentar. Para ayudar a calmar el dolor durante este proceso, se puede recurrir al uso de anestesia epidural o anestesia raquídea.

¿Sabes en qué consiste cada una? Aquí encontrarás más información.

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¿Qué es la anestesia epidural?

La epidural es uno de los métodos más populares para aliviar el dolor durante el parto, de acuerdo con la Asociación Americana de Embarazo.

Es una anestesia local que bloquea el dolor en la parte inferior del cuerpo. Provoca una disminución de sensibilidad, gracias a que detiene las señales de dolor que viajan de la columna vertebral al cerebro.

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¿Cómo se aplica la anestesia epidural?

El bloqueo epidural se aplica cuando la futura mamá tiene de cuatro a cinco centímetros de dilatación. Se pide a la mujer que arquee la espalda y permanezca en calma mientras está sentada o recostada sobre su lado izquierdo, según información de la Asociación Americana de Embarazo.

Una vez que está en esa posición, los anestesiólogos utilizan soluciones antisépticas para limpiar la parte baja de la espalda, con el fin de reducir el riesgo de infecciones. Luego se inyecta un anestésico local para adormecer la zona.

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Una vez entumecida el área, se prepara para la inserción de un catéter a través de la aguja epidural. Ésta se retira cuidadosamente, dejando un tubo en su lugar para administrar analgésicos, ya que muchas veces una sola dosis no es suficiente para todo el trabajo de parto.

De acuerdo con Medline Plus, el analgésico se inyecta exactamente alrededor de la médula espinal, en una capa gruesa llamada dura madre. Éste hace en 15 o 20 minutos y es usado principalmente para procedimientos largos.

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¿Qué es la anestesia raquídea?

La anestesia raquídea, también conocida como anestesia intradural, tiene la misma función que la epidural: disminuir el dolor en una zona específica del cuerpo y relajar los músculos.

Con esta anestesia se consigue un bloqueo secuencia, es decir, comienza por las fibras nerviosas más delgadas y termina por las más gruesas, de acuerdo a un artículo publicado por la Asociación de Estudiantes de Medicina Para Proyectos e Intercambios.

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¿Cómo se aplica la anestesia raquídea?

La anestesia raquídea se aplica en el espacio subaracnoideo de la columna vertebral. Es decir, el anestesiólogo inyecta el medicamento dentro del líquido en la médula espinal, de acuerdo a Medline Plus.

Esta inyección se hace sólo una vez y no hay necesidad de poner catéter para introducir más medicamentos, como ocurre con la anestesia epidural.

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La técnica es la misma que en la epidural, sólo que se requiere una dosis mínima de anestésico local, lo cual reduce el riesgo de presentar efectos secundarios. Además, proporciona un bloqueo más rápido y más profundo, así lo indica el Instituto Marqués.

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Las diferencias entre ambos tipos de anestesia

Tanto la técnica raquídea como la epidural proporcionan una anestesia efectiva para el trabajo de parto, pues ambas se asociación con el bloqueo del dolor para ayudar a la mamá con el procedimiento. No obstante, hay alguna diferencias entre ellas.

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#1 Tiempo

Según el doctor Pedro Pinheiro en un artículo publicado en MD. Saúde, la anestesia raquídea tiene un tiempo más reducido de inicio y su duración es limitada, por lo que se usa principalmente en cesáreas.

La epidural puede demorar hasta 20 minutos en hacer efecto; sin embargo, tiene una permanencia más larga en el cuerpo, por lo que se utiliza comúnmente en el parto natural.

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#2 Cantidad

De acuerdo a la Asociación de Estudiantes de Medicina Para Proyectos e Intercambios, la anestesia epidural se aplica por medio de un catéter, y durante el proceso la mujer continúa recibiendo anestésicos constantemente.

En cuanto a la anestesia raquídea, ésta se administra por medio de una aguja una sola vez, sin necesidad de aplicar más dosis.

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Si se acerca tu parto, es importante que resuelvas tus dudas con tu especialista sobre el tipo de anestesia que te puede aplicar.

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