Si tu hijo intenta comer tierra, puede ser señal de que padece una enfermedad de la sangre

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La salud, bienestar y seguridad de los hijos son una de las prioridades que tenemos como mamás y papás. Esto nos orilla a volvernos expertos en las mejores medidas de seguridad para mantenerlos a salvo, el número de horas que es necesario que duerman o en las diferentes condiciones médicas o complicaciones de salud que pueden afectarlos.

Dentro de estos padecimientos, uno de los más comunes es la anemia infantil. ¿La conoces?

Que ocurre cuando se sufre una carencia de hierro 1
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¿Qué es la anemia?

Nuestro cuerpo necesita oxígeno para poder realizar sus funciones correctamente. Para transportar el oxígeno desde los pulmones hasta los demás órganos, el cuerpo utiliza a los glóbulos blancos y a la hemoglobina (una proteína rica en hierro), según explica el Instituto Nacional del Corazón, Pulmones y Sangre (NHLBI, por su siglas en inglés).

Cuando una persona padece anemia, no cuenta con los glóbulos rojos ni la hemoglobina suficiente para transportar el oxígeno necesario a todos los tejidos del cuerpo.

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Anemia en niños

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, alrededor del 25% de la población mundial padece anemia. El grupo más vulnerable y con mayor prevalencia son los niños en edad preescolar. Es decir, se estima que el 47.4% de los niños en esta edad padecen anemia.

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Síntomas de anemia infantil

Los síntomas de la anemia dependen principalmente de la gravedad del padecimiento, la velocidad con que se produce y la causa que la provoca.

Además, los expertos de The Hospital for Sick Children explican que la capacidad del cuerpo del niño para adaptarse a los niveles bajos de hemoglobina también es un factor importante en la aparición de síntomas. Las señales más frecuentes son:

Fatiga

Tu hijo se cansa con facilidad, deja de hacer actividades cotidianas o toma siestas con más frecuencia.

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Debilidad

El niño ya no tiene la misma energía que antes.

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Piel pálida o amarillenta

La piel pálida en la anemia es más común que la piel amarillenta. No obstante, la Academia Americana de Pediatría advierte que cuando los niños padecen pérdida de glóbulos rojos pueden contraer ictericia, la cual provoca el color amarillo en la piel y/o en los ojos.

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Dolores de cabeza

La falta de oxígeno en la sangre puede producir dolores de cabeza.

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Dificultad respiratoria

De acuerdo con la Academia Americana de Pediatría, en los casos más graves de anemia se presenta la dificultad para respirar.

Sintomas de estres infantil
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Irritabilidad

Tu pequeño puede estar más irritable y propenso a tener reacciones exageradas ante situaciones que, en condiciones normales, no le causarían tanto enfado.

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Manos y pies fríos

En los casos más graves, las manos y pies también se pueden hinchar.

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Mareos

Pueden experimentar mareos e incluso tener la sensación de que se van a desmayar.

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"Pica"

¿Has visto a tu hijo ingerir hielo, tierra, papel o arcilla? La Academia Americana de Pediatría explica que cuando los niños no cuentan con una dieta rica en hierro, pueden llegar a ingerir este tipo de elementos. Dicho comportamiento se le conoce como "pica".

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¿Qué causa la anemia infantil?

La Academia Americana de Pediatría explica que un niño puede presentar anemia principalmente por tres razones:

  1. Su cuerpo no produce el número suficiente de glóbulos rojos.
  2. Su sistema inmune destruye una gran cantidad de glóbulos rojos.
  3. Pierde glóbulos rojos por sangrados o hemorragias frecuentes.
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#1 No produce el número suficiente de glóbulos rojos

Generalmente, cuando un niño tiene una deficiente producción de glóbulos rojos, se debe a que su dieta no cuenta con los niveles adecuados de hierro (anemia ferropénica) y vitaminas.

De acuerdo con Mayo Clinic, si el niño no tiene un consumo adecuado de hierro, el cuerpo no puede producir hemoglobina suficiente para los glóbulos rojos. Asimismo, cuando el cuerpo carece de vitaminas como ácido fólico y vitamina B12, no se pueden producir suficientes glóbulos rojos sanos.

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#2 Destrucción de una gran cantidad de glóbulos rojos

El Dr. Robin E. Miller de The Nemours Foundation explica que las anemias hemolíticas son aquellas donde los glóbulos rojos se descomponen demasiado rápido, ya sea porque el mismo sistema inmunológico del niño los destruye o por alguna enfermedad genética que provoca la destrucción anormal de los glóbulos rojos.

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#3 Pérdida de glóbulos rojos por sangrado

De acuerdo con The Hospital for Sick Children de Toronto, la anemia por sangrado en niños se presenta frecuentemente en el tracto gastrointestinal (estómago e intestinos) y a menudo es provocada por alguna alergia a las proteínas de la leche de vaca.

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¿Cómo prevenir la anemia en los niños?

Una de las maneras más sencillas de prevenir la anemia infantil es con una dieta equilibrada, que contenga alimentos ricos en hierro y vitaminas.

Algunos alimentos con altos niveles de hierro son vegetales verdes (espinacas, acelgas, brócoli, etc.), carne roja, tomates, pasas, nueces, huevos, frutos secos, frijoles y legumbres.

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Asimismo, los alimentos ricos en vitamina C, como los cítricos, son excelentes para aumentar la absorción de hierro en el cuerpo.

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En caso de que tu pequeño disfrute de una dieta balanceada y aún así presente síntomas de anemia, es importante llevarlo con el pediatra. Es necesario descartar que se trate de algún tipo de anemia relacionado con otro padecimiento.

Una vez que el médico especialista revise al niño, podrá recomendar el mejor tratamiento para tratar esta afección.

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