El desarrollo de un bebé puede verse afectado por la restricción del crecimiento intrauterino

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Durante los meses de embarazo, todos los bebés crecen y se desarrollan a un ritmo determinado. Este periodo de tiempo, que va desde la concepción del bebé hasta su nacimiento, comprende la edad gestacional. En palabras simples, se trata de la duración del embarazo y se mide en semanas y días, de acuerdo con la Secretaría de Salud de México,

Gracias a la edad gestacional podemos saber si el crecimiento y desarrollo del feto va de acuerdo a lo esperado. No obstante, en ocasiones este crecimiento no es así. Te explicamos.

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¿Qué es la restricción del crecimiento intrauterino?

El Centro Nacional de Excelencia Tecnológica en Salud (CENETEC) explica que cuando un feto padece restricción del crecimiento intrauterino (RCIU) quiere decir que su crecimiento y tamaño no está dentro de los parámetros normales de la edad gestacional que tiene y que su entorno supone.

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Un feto con RCIU está por debajo al percentil 10 de los rangos esperados para su edad gestacional. Es decir, pesa y mide menos que el 90% de los bebés de su misma edad gestacional.

¿Cómo se calcula el percentil? El pediatra toma las medidas del feto y las compara con las que se consideran estándar para bebés de su misma edad y sexo.

Los resultados se interpretan como 'percentiles de promedio'. Por ejemplo, si un feto tiene una estatura en el percentil 75, significa que alrededor del 25% de los fetos de la misma edad y sexo son más altos, y alrededor del 75% tienen menos estatura.

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Un feto con RCIU también pudo haber presentado un crecimiento normal al principio del embarazo y después mostrar una desviación o freno en la tendencia de crecimiento que había tenido anteriormente.

Tipos de restricción del crecimiento intrauterino

La Academia Americana de Médicos de Familia explica que existen dos tipos de restricción del crecimiento intrauterino: simétrica y asimétrica.

Restricción del crecimiento intrauterino simétrica

Es cuando todo el cuerpo del feto es proporcionalmente pequeño, es decir, todas sus extremidades y demás partes de su organismo son igual de pequeñas.

Restricción del crecimiento intrauterino asimétrica

Es cuando el feto no cuenta con los nutrientes necesarios para su crecimiento integral y dirige la mayor parte de ellos al desarrollo de sus órganos vitales, como el cerebro y el corazón. Así, otros órganos y sistemas como el hígado, los músculos y las grasas quedan en segundo plano.

Cuando un feto tiene RCIU asimétrica, presenta una cabeza y cerebro de tamaño normal, pero el resto del cuerpo es más pequeño. Por ejemplo, tiene más pequeño su torso debido a la disminución del tamaño del hígado y sus extremidades son más delgadas por la disminución de la masa muscular.

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Causas de la restricción del crecimiento intrauterino

La Dra. Larissa Hirsch de The Nemours Foundation explica que en la mayoría de los casos, la restricción del crecimiento intrauterino se debe a un factor o factores que impiden que el feto reciba el oxígeno y nutrientes suficientes para su crecimiento. Estos factores pueden ser:

  1. Insuficiencia placentaria, es decir, la placenta no cuenta con la capacidad necesaria para suministrar el oxígeno o nutrientes al bebé.
  2. Alguna enfermedad crónica que ya padezca la mamá, como diabetes o hipertensión.
  3. Alguna infección que padezca la mamá como sífilis, rubeola, herpes, citomegalovirus o toxoplasmosis.
  4. Abuso de sustancias por parte de la madre (cigarro, alcohol, drogas).
  5. Gestación múltiple (la mujer está embarazada de más de un bebé).
  6. Mala nutrición por parte de la mamá.
  7. Trastornos genéticos.
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¿Cómo se puede prevenir la restricción del crecimiento intrauterino?

De acuerdo con la Academia Americana de Médicos de Familia, la restricción del crecimiento intrauterino es la segunda causa principal de morbilidad y mortalidad perinatal, es decir, del periodo que comprende las 22 semanas de gestación hasta aproximadamente 4 semanas después del parto.

Para disminuir la probabilidad de padecer esta condición, lo mejor es reducir los factores de riesgos que la promueven. Por ejemplo, no consumir alcohol, no fumar ni usar drogas. Asimismo, es vital llevar una dieta balanceada de acuerdo a los requerimientos nutricionales que un especialista haya establecido para cada etapa del embarazo.

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Acudir a las citas médicas prenatales es elemental para llevar un adecuado control del embarazo. Además, esta vigilancia prenatal puede ayuda a diagnosticar con tiempo este padecimiento y así tu médico podrá saber qué tipo de cuidados son los mejores para ti.

En caso de tener una enfermedad crónica, es necesario hablar con tu médico antes de quedar embarazada. De esta forma podrás tener la mejor guía para que tu cuerpo esté en las mejores condiciones antes de la concepción y así se reduzcan los riesgos y complicaciones que se pueden presentar durante el embarazo.

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