Anestesia epidural: ¿cuándo se debe aplicar y cuáles son sus efectos secundarios?

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El dolor del parto es uno de los dolores más fuertes que una persona puede experimentar. Por mucho que una mujer esté consciente de que presentará una serie de síntomas, contracciones y molestias antes de tener a su bebé en brazos, es complicado explicar en palabras el verdadero dolor que puede llegar a sentir, ya que depende de cada mamá.

Para ayudar a aliviar el dolor durante el trabajo de parto, la Organización Mundial de la Salud recomienda el uso de la anestesia o bloqueo epidural en mujeres embarazadas sanas. Te explicamos un poco más sobre ella.

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¿Qué es la anestesia epidural?

De acuerdo con la Asociación Americana de Embarazo, la epidural es una de los métodos más populares para aliviar el dolor durante el parto.

La epidural es una anestesia local que disminuye el dolor únicamente en un área específica, en la parte inferior del cuerpo. Esto se logra gracias a que detiene las señales de dolor que viajan de la columna vertebral al cerebro. Una vez que se administra, tarda entre 15 y 20 minutos en hacer efecto.

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¿Cómo funciona la epidural?

El Instituto de Calidad y Eficiencia en la Atención de la Salud (IQWiG, por sus siglas en alemán) explica que el bloqueo epidural se inyecta en el espacio epidural de la columna vertebral, un espacio lleno de líquido que rodea la médula espinal.

El efecto anestésico de la epidural adormece los nervios espinales, es decir, los nervios que llevan las señales de dolor del cuerpo al cerebro, lo cual ayuda a bloquear el dolor.

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¿Cómo se coloca la anestesia epidural?

Generalmente, la epidural se aplica cuando la mamá tiene de 4 a 5 centímetros de dilatación. La Asociación Americana de Embarazo explica que para prevenir problemas y aumentar la efectividad de esta anestesia, se le pide a la mujer que arquee la espalda y permanezca quieta mientras está sentada o acostada sobre su lado izquierdo.

Después de que la mamá conserva esta posición, el área de la espalda baja se limpia con una solución antiséptica, para reducir el riesgo de infecciones. Se inyecta un anestésico local en un área pequeña de la espalda, para adormecer la zona y que la inserción de la aguja epidural no sea tan dolorosa.

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Una vez que está adormecida el área se inserta la aguja y, a través de la misma, se introduce un catéter o tubo delgado y pequeño. Posteriormente, se retira la aguja y se deja el catéter.

El Instituto de Calidad y Eficiencia en la Atención de la Salud (IQWiG, por sus siglas en alemán) explica que este catéter se deja ahí para inyectar más anestésico o analgésico, según sea necesario, ya que muchas veces una sola inyección no es suficiente para durar todo el proceso de parto.

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¿Cuáles son los riesgos de la epidural?

De acuerdo con el IQWiG, la epidural no se debe usar en mujeres que son alérgicas a los anestésicos o que tienen problemas de coagulación sanguínea. En mujeres sanas, este tipo de anestesia puede tener algunos efectos secundarios.

Presión arterial baja

El bloqueo epidural de esta anestesia también afecta las contracciones dentro de los vasos sanguíneos, lo cual ocasiona que los vasos se relajen y así se disminuya la presión arterial. Esta disminución puede ir acompañada de náuseas o vómito.

Se estima que 14 de cada 100 mujeres presentan presión arterial baja después de la epidural. Para evitar esto, las mamás reciben líquidos por vía intravenosa (IV) que ayudan a mantener la presión arterial estable. Además, el personal médico revisa constantemente la presión arterial de la mamá durante el parto.

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Fiebre

La epidural causa fiebre en aproximadamente 23 de cada 100 mujeres que se someten a este método contra el dolor.

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Problemas para orinar

La epidural también tiene efectos en los nervios que ayudan a saber cuándo la vejiga está llena, por ello se presenta la dificultad para orinar. En promedio, 15 de cada 100 mujeres tienen problemas para hacer pipí debido a la epidural.

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Entumecimiento

La epidural también puede causar entumecimiento u hormigueo en las piernas. Aunque es algo común, debe notificarse al personal médico, para que se asegure de que no hay mayores complicaciones.

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Un parto más largo y/o asistido

Con respecto al bebé, de acuerdo con el IQWiG la epidural no tiene ningún tipo de desventaja conocida a largo plazo. No obstante, sí influye en el tiempo en el que el bebé se mueve y se coloca en la posición correcta para salir al mundo.

Por esta razón, el parto puede ser un poco más largo en comparación con mujeres que no tienen ningún tipo de anestesia. Asimismo, es probable que se tenga que utilizar alguna clase de instrumento -como fórceps- para ayudar al bebé a nacer.

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Dolor de cabeza

De acuerdo con la Academia Americana de Médicos de Familia, la complicación posparto más común de la epidural es el dolor de cabeza.

Esto ocurre cuando la inyección es demasiado profunda y ocasiona una pérdida de líquido espinal, misma que causa dolores de cabeza severos y que pueden durar hasta días después de dar a luz. Aproximadamente 1 de cada 100 mujeres experimentan esta complicación.

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Platica con tu médico durante tus citas previas al parto, para conocer más sobre este tipo de anestesia. También puedes preguntarle qué combinación o dosis de medicamentos se pueden usar en tu caso.

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