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Los niños que tardan en hablar pueden tener un problema poco conocido, pero común

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Boiarkina Marina/Shutterstock

Los niños son muy diferentes unos de otros. Cuando hablamos de ellos, no existe una regla que indique si algo es correcto o incorrecto. Algunos hablan más, otros tardan en hablar porque les da vergüenza y otros realmente no hablan. Lo que muchos padres no saben, es que esto puede ser una señal de algo más allá de la timidez.

Los padres deben encender la señal de alerta cuando sus hijos tardan demasiado en pronunciar su primera palabra o formar frases, pues eso puede ser una señal de apraxia del habla infantil.

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¿Qué es la apraxia del habla?

Se trata de un trastorno neurocomportamental que afecta la habilidad de producir y secuenciar los sonidos del habla. Es como si supiera qué decir, pero su cerebro falla al organizar la secuencia de movimientos necesarios para producir los sonidos que forman las sílabas, palabras y frases.

¿Es algo común?

Entre uno y dos niños de cada mil pueden sufrir apraxia. Esta condición puede o no estar vinculada a otras condiciones como síndrome de Down o autismo.

Señales de la apraxia

A continuación, te presentamos una lista de señales o síntomas que pueden ayudar a los padres a identificar este trastorno:

  • Balbuceo limitado o bebés demasiado quietos
  • Repertorio de fonemas
  • Errores o cambios inconsistentes de palabras
  • Aumento progresivo de errores o dificultades con las sílabas
  • Omisión de sílabas, especialmente las iniciales
  • Errores al pronunciar las vocales
  • Dicción monótona, sin emoción en el habla
  • Olvidar palabras que ya fueron dichas
  • Dificultad para dar respuestas voluntarias
  • Dificultad para alimentarse, para sonreír y para realizar movimientos de coordinación motora fina, entre otros

¿Cómo detectar el problema?

Al notar cualquier alteración o retraso en el habla, sumado a algunas de las señales citadas anteriormente, los padres deben recurrir a un fonoaudiólogo. Este profesional podrá diagnosticar adecuadamente el caso e indicar el tratamiento adecuado para cada caso.

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Steve Hix/Fuse/Fuse/Thinkstock

¿Existe tratamiento?

Sí. Luego de diagnosticar correctamente el cuadro, el niño puede ser sometido a un tratamiento multidisciplinar que debe ser programado caso a caso.

¿Cómo ayudar?

Los pequeños que sufren apraxia del habla infantil necesitan sentirse acogidos, pues no se trata de pereza, ellos tienen una dificultad real. Es fundamental ser comprensibles con ellos y no presionarlos a hablar.

Para ayudarlos, podemos tomar algunas actitudes sencillas que contribuyen de manera muy positiva a su mejoría, como establecer rutinas y reglas en la casa, cuidar el ambiente familiar y recurrir a formas de comunicación complementarias, como tablets, por ejemplo.

Gracias a la terapia fonoaudiológica y al soporte escolar y familiar, los niños podrán desarrollar muy bien el habla.

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Artículo traducido desde el original de VIX Brasil, del autor Mariana Riscala.