Esperar para ser mamá después de los 40: ¿trae riesgos un embarazo a esa edad?

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Cada vez más mujeres están teniendo hijos entre sus 35 y 45 años, de acuerdo a la estadística del Pew Research Center, una fundación que se dedica a recolectar datos en Estados Unidos. Si bien siempre se creyó que tener hijos en la mitad de la vida traía riesgos para la madre y su bebé, nuevas investigaciones dieron a conocer qué tan probable es desarrollar complicaciones en un embarazo después de los 35. Otros estudios demuestran que ser hijo de padres de más edad puede tener algunas ventajas sociales.

Cada vez más mujeres tienen hijos a los 30 y 40 años

La fundación analizó los datos de 2014 y los comparó con los que había recolectado en 1994. En Estados Unidos, la edad promedio a la que las mujeres tienen hijos es 26 años. 20 años antes, el promedio era 23. El aumento en la edad promedio puede deberse, en parte, porque han disminuido los embarazos adolescentes. En 1994, el 22 % de las mujeres quedaban embarazadas antes de los 20 años. Hoy día, ese número descendió a 13 %.

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De todos modos, ha habido un crecimiento en la cantidad de mujeres que tienen hijos desde aquel momento, y casi todo está concentrado en los últimos años en que una mujer es capaz, biológicamente, de concebir. En 1994, más de la mitad (53 %) de las mujeres de 40 años ya habían tenido hijos cuando llegaban a la edad de 24 años. En los últimos años, este porcentaje descendió a 39 %.

El incremento más notorio en la cantidad de mujeres que han tenido hijos cuando están en la edad de 40 años se dio en aquel grupo que tiene un título de grado o de posgrado. En 1994, no tener hijos era una predicción casi universal para las mujeres de 40 años con un doctorado. Hoy, 1 de cada 4 es madre.

En el grupo social de las mujeres universitarias, más y más mujeres están teniendo hijos después de los 35 años, cuando antes esto ni siquiera llegaba a suceder. En 2014, el 38 % de las mujeres de 40 a 44 años con un título universitario eran madres a la edad de 29 años, pero 77 % eran madres a la edad de 39 años. En 1994, estos números eran mucho menores.

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Tener hijos después de los 40: ¿hay riesgos?

La investigación confirma que las mujeres que quedan embarazadas a esa edad tienen un riesgo aumentado de tres posibles condiciones: muerte fetal, aborto o embarazo ectópico, de acuerdo a un artículo publicado por los National Institutes of Health, el principal organismo de salud de Estados Unidos. Estas condiciones, además de interrumpir el embarazo, pueden tener consecuencias para la mujer.

De todos modos, en los últimos 50 años se ha observado un desarrollo notable en la tecnología que permite a las mujeres controlar y mejorar su fertilidad, además de monitorear el embarazo y el parto. Esto ha permitido un incremento en la edad a la que las mujeres pueden tener hijos sin consecuencias para la salud de la madre ni del bebé.

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Si se consideran condiciones congénitas, dice el artículo, las madres de más de 40 años solamente están en mayor riesgo de concebir un niño con síndrome de Down, lo cual es una amenaza mucho menor para la vida del bebé de lo que habría sido décadas atrás.

Tener un hijo a los 40 años o más tiene sus ventajas, sin embargo. Algunos estudios comprueban que los niños de padres de mayor edad tienen mejor rendimiento académico. Un factor que contribuye es que para estos padres, que han tenido más tiempo de avanzar en su vida laboral, criar un hijo es más económico, lo que puede dar una ventaja a la familia. También la experiencia y el conocimiento de los padres puede beneficiar el desarrollo intelectual de sus hijos.

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