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Qué sienten los bebés al nacer: neonatólogo explica cómo viven el proceso

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Ramona Heim vía Shutterstock

Todos pasamos por él, pero nadie puede recordarlo: el parto. Muchas madres se enfocan, muchas veces con alegría, y otras con miedo, en cómo será la experiencia para ellas, pero para el bebé también será un momento único, si no el más especial de su vida.

¿Qué siente el bebé durante el parto?

¿Cómo hace un bebé de 3 kilos (o hasta 4) para pasar por un canal de 10 centímetros de diámetro? ¿Siente dolor? ¿Qué ve? ¿Qué escucha? Quizá, como madre, o futura madre, te hayas hecho estas preguntas. Lo que es seguro: tu bebé estará bien. El parto será su primer contacto con sentimientos hasta entonces desconocidos, su primera experiencia de la vida.

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Primeras etapas

En los primeros momentos antes del parto, la madre sentirá contracciones que estarán separadas en el tiempo, y serán leves, pero gradualmente irán aumentando su frecuencia y su intensidad. Su bebé estará provocando estas contracciones, hundiendo la cabeza en la pelvis para comenzar la dilatación del cuello del útero.

El cuerpo de la madre produce mucha cantidad de la hormona oxitocina para comenzar a dar lugar a las contracciones. Esta hormona, conocida como la hormona del amor, puede llevar al bebé a un estado de calma. Para alentar la producción de esta hormona, Dru Campbell, partera en la policlínica Health Bay de Dubai, recomienda, para The National:

«La madre debería quedarse en casa el mayor tiempo posible para fomentar la producción de oxitocina, dado que se tiende a estar más cómoda en tu propio ambiente que en uno de hospital. Además, quedarse en casa puede reducir la chance de tener que pasar por intervenciones innecesarias.»

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El nacimiento

Cuando el trabajo de parto comience, la madre comenzará a sentir las contracciones cada vez más intensas y prolongadas, al tiempo que el cuello del útero se dilata aún más. Cuando el bebé se siente presionado por estas contracciones, comienza a faltarle oxígeno.

Pero su cuerpito está preparado para enfrentarse a esta situación, dado que es completamente natural. De hecho, no le molesta para nada: los bebés pueden disfrutar de algunos intervalos de sueño mientras todo esto sucede.

Hasta que el cuello del útero se dilata completamente, la madre puede sentirse temblorosa y un poco mareada. Las contracciones comienzan a suceder cada 30 segundos a 2 minutos en esta etapa, según Healthline. Es importante que la madre esté lo más calma posible antes del parto, ya que el estrés libera cortisol y adrenalina, hormonas que pueden hacerlo aún más largo, dice Joyce Milne, asistente de parto certificada en Abu Dhabi.

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Abrirse paso por un pequeño canal

Las paredes del canal de parto comenzarán a ceder ante la cabeza del bebé y este comenzará a salir. ¿Cómo hace un bebé con una cabeza tan grande para pasar por esa cavidad tan pequeña? Los recién nacidos tienen un cráneo blando exactamente por ese motivo.

«Si tocas la cabeza de un bebé, se siente que no es uniforme», dice Richard Auerbach, neonatólogo del Joe DiMaggio Children’s Hospital, en Florida, para Parents. «Donde estaría la lechada hay áreas blandas que ayudan a la cabeza del bebé a mantenerse plegable al tiempo que pasa por el canal de parto.» Por eso, la cabeza de los bebés nacidos vaginalmente se deforma hasta cierto punto, aunque todas vuelven a la normalidad tras unos días.

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Mientras tratan de encontrar la posición ideal para venir al mundo, los bebés suelen retorcerse en el canal de parto, lo que provocará algo de incomodidad a la madre. Hay razones para intuir que los bebés sienten dolor durante el proceso de nacimiento. Para empezar, no debe ser nada agradable sentir una masa muscular estrecha que presiona todo tu cuerpo. Dice Auerbach:

«Es difícil saber lo que siente un bebé, pero tu dolor y el de tu bebé son totalmente diferentes. Es posible que el dolor del bebé sea lo que se siente ser comprimido por un espacio apretado, como el sentimiento de compresión que te da intentar arrastrarte debajo de una cerca.»

Las lesiones del parto se producen en el 2 % de los casos, mucho más en países en vías de desarrollo. No hay razón para creer que los bebés no sienten dolor ante este tipo de situaciones.

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Ver el mundo

Cuando la cabeza, la parte más grande del bebé, logra salir, el resto del parto es mucho más sencillo. Pero esta es la parte más difícil para el recién nacido, que debe respirar por primera vez.

El parto produce los cambios necesarios en el cuerpo del bebé para habilitarlo a tomar su primera bocanada de aire. Dentro del útero, los pulmones del bebé están llenos de un líquido que los ayuda a madurar. «El parto seca este fluido, de modo que los pulmones se puedan expandir y llenarse de aire luego del parto», dice Auerbach.

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Luego del parto, el cuerpo de tu bebé comienza a bombear más sangre hacia los pulmones, que hasta el momento estaban inutilizados.

Algo que será nuevo para el bebé es lo frío que está el mundo. No es fácil salir de un lugar que está a 37 grados a otro que está a 20 en un instante. Y menos si llevabas nueve meses acostumbrado a esa agradable temperatura. «Durante el parto, los niveles de tiroides de un bebé están por el cielo», explica Auerbach. Este aumento, provocado por la exposición al frío y también por el incremento en la producción de adrenalina, es esencial para ayudar al bebé a regular su temperatura.

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¿Y si nace por cesárea?

Un bebé que no ha tenido que abrirse paso por el canal de parto nacerá con una cabeza más redonda. La respiración de estos bebés será más rápida y superficial que la de los bebés nacidos vaginalmente, porque todavía no han podido vaciar sus pulmones; es el parto, que aprieta el pecho del bebé, lo que provoca que el líquido salga.

Esto puede provocar que el bebé nazca con taquipnea transitoria del recién nacido, o pulmón húmedo, y que tenga que hacer más esfuerzo para respirar hasta que la situación se resuelva sola, cosa que usualmente sucede de 24 a 48 horas.

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Esta condición pulmonar no sucede solo con los bebés que nacen por cesárea; si un bebé nació prematuro o tras un parto con demasiados analgésicos, también hay probabilidades de que suceda. Si se administran drogas durante el parto, el bebé, además de la mamá, se sentirá adormilado. Por eso, y para asegurar que el bebé se amamante lo antes posible, Milne recomienda un parto sin medicación: «los bebés que no han sido medicados nacen alerta, no somnolientos, y tienen disposición a encontrar el pecho y alimentarse».

El entorno donde nazca el bebé también es importante, ya que puede representar un choque muy grande para el bebé. Si un niño nace en un lugar calmado, apenas iluminado, estará más calmado que otro nacido en un ambiente frío y brillante, como el de un hospital, explica Campbell.

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