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Los niños entre 3 y 10 años pueden sentir mucho dolor en la pierna, ¿cuál es la causa?

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¿Tu hijo se despierta durante la noche con dolor en la pierna? ¿Reclama que siente la pierna cansada al final del día? Puede estar sufriendo del «dolor del crecimiento» que afecta a muchos niños entre 3 y 10 años.

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¿Qué es el dolor del crecimiento?

De acuerdo a la descripción del instituto médico Mayo Clinic, se trata de un dolor o punzada en la pierna que ocurre con frecuencia en la parte delantera de los muslos, las pantorrillas y detrás de las rodillas. El pequeño lo puede experimentar en las dos piernas y suele ocurrir en la noche.

Se cree que este malestar se encuentra vinculado a un umbral bajo de tolerancia al dolor o a cuestiones psicológicas.

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¿Qué lo causa?

No existe evidencia que el crecimiento de los huesos sea el origen, incluso, no se presenta durante ese proceso. No obstante, se piensa que hay una relación con el síndrome de las piernas inquietas

A esta afección también se le llama enfermedad de Willis-Ekbom. «causa sensaciones desagradables o incómodas en las piernas y un impulso irresistible de moverlas. Se da al final de la tarde o principios de la noche», afirma la National Institute of Neurological Disorders and Stroke.

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¿Cómo se diagnostica?

Como no existe un examen que pueda descubrir las causas del dolor, el médico excluye enfermedades más serias para llegar al diagnóstico del «dolor de crecimiento». Es muy importante que el niño tenga un seguimiento por un ortopedista o pediatra.

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¿Cuándo ir al médico?

Si el dolor va acompañado de los siguiente síntomas, señala el instituto Mayo Clinic:

  • Es persistente.
  • Dura aún en la mañana.
  • Es lo suficientemente intenso como para afectar las actividades habituales.
  • Se ubica en las articulaciones.
  • Está relacionado con una lesión.
  • Hinchazón, enrojecimiento o fiebre.
  • Cojera, erupción cutánea y pérdida de apetito.
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¿Cómo tratarlo?

Generalmente se va de la misma manera que viene. Si es necesario, el médico recetará un analgésico. Los masajes —además del cariño de la mamá y del papá— ayudan a aliviar ese malestar.

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Artículo traducido desde el original de VIX Brasil, del autor Mariana Riscala.