mujer

¿Tu bebé es amarillo? Esto es lo que debes saber sobre la ictericia en los recién nacidos

shutterstock 333804266
phichet chaiyabin vía Shutterstock

¿Tu bebé presenta un extraño tono amarillento en la piel y ojos? No te alarmes, se trata de ictericia neonatal y según cifras del Instituto Mexicano del Seguro Social, es normal, pues se presenta en el 60 % de los recién nacidos, normalmente desaparece en algunos días y muy rara vez requiere intervención médica.

Básicamente la ictericia es la coloración amarilla de la piel y se debe al incremento de la bilirrubina en la sangre.  La bilirrubina es una sustancia amarilla que el cuerpo produce cuando reemplaza los glóbulos rojos viejos, antes de nacer la placenta es la encargada de procesarla para desecharla. Posterior al parto, el hígado es quien procesa y desecha la bilirrubina a través de las heces.

parto humanizado3
Zurijeta/Shutterstock

Síntomas

Si bien la piel amarilla es la señal principal de ictericia es importante detectar en qué parte del cuerpo del bebé se presenta. Por ejemplo, la mayoría de los recién nacidos la tienen en la cara y en la esclerótica (parte blanca del ojo) pero también hay otros que la presentan en el tronco y las extremidades. De hecho si se presenta en las piernas, en las lágrimas y saliva, es mucho más probable que los niveles de bilirrubina sean mayores que quienes sólo la presenten en el rostro.

Tipos

Según la Asociación Española de Pediatría, existen dos tipos de ictericia: la fisiológica y la patológica.

La fisiológica es la más común en los recién nacidos, es fugaz pues desaparece del segundo al séptimo día de nacimiento; la patológica se presenta las primeras 24 horas del nacimiento y suele desaparecer con más lentitud, incluso tarda semanas en eliminarse, pero es importante que un pediatra sea el encargado de diagnosticar la ictericia en cualquiera de sus tipos.

recien nacido 1
Zurijeta/shutterstock

Causas

Ictericia por lactancia: se presenta en la primera semana de vida de los bebés y ocurre muchas veces cuando los recién nacidos no se alimentan bien o cuando la mamá tiene problemas para producir la leche materna.

Ictericia por leche materna: suele presentarse al séptimo día de lactancia en un bebé saludable debido a las sustancias de la leche materna que afectan la descomposición de la bilirrubina en el hígado.

Bebés prematuros: un bebé con madurez gestacional disminuirá las probabilidades de padecer ictericia, pues su hígado está más "preparado" para procesar la bilirrubina, contrario a un bebé prematuro que necesitará más tiempo para que su hígado "madure" y procese correctamente cualquier sustancia.

Solución

Hay muchos mitos populares que buscan eliminar los tonos amarillentos en la piel de los bebés, como los famosos baños de sol durante varios minutos al día, sin embargo recuerda que cualquier anormalidad en los recién nacidos debe ser evaluada por un médico para evitar complicaciones y para descartar cualquier enfermedad hepatobiliar o de metabolopatía.

Aunque la ictericia neonatal es normal y suele ser transitoria y benigna, no está de más consultar a un pediatra para asegurarnos de que el bebé está sano.

También podría interesarte: ¿Qué es esa «mancha» tan común en la espalda y trasero de algunos bebés?