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¿Por qué los niños deben esperar antes de usar smartphones y tablets?

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Los celulares y dispostivos electrónicos están en todos lados. En tu bolsillo, en tu mesa de noche, en el baño, en tu oficina y hasta en las manos de tu bebé. Esta tecnología como tal no es peligrosa para nadie, pero un mal uso de ella sí puede serlo, sobre todo en los niños en pleno desarrollo.

En la actualidad es común ver que los videos en el celular o los juegos en la tablet son las nuevas niñeras de los pequeños. Hace apenas unos años la cuidadora en caso de emergencia era la televisión, así que tal vez por eso podríamos pensar que una pantalla touch no causará más daño. ¿O sí?

Tecnología, comunicación y relaciones sociales

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De acuerdo con la Doctora Jenny Radesky del Centro Médico de Boston, un uso excesivo del celularafecta la relación entre padres e hijos. En primera instancia, los pequeños pasan más tiempo con sus aparatos que con otras personas, lo cual les impide ejercitar sus habilidades sociales.

Los padres son el primer y el más importante modelo a seguir en el crecimiento de los infantes. Ellos aprenden cómo comunicarse y cómo interactuar con los demás viendo a sus papás. Pero si los padres no sueltan el celular y los niños tampoco, estos se pierden de esta interacción y, en consecuencia, no aprenderán a ser sociales.

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El celular y la capacidad motriz

bebe con dos celulares
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Jean Piaget es uno de los psicólogos más reconocidos en el mundo, sobre todo por su trabajo acerca del aprendizaje de los niños. Piaget propuso que todos los infantes pasan por una serie de etapas y desarrollan sus habilidades motoras y cognitivas de acuerdo con esos periodos. En la teoría de Piaget el aprendizaje de los niños es una unión entre sus características biológicas y sus experiencias.

Bien dicen que los humanos no entendemos bien algo hasta que nos pasa, y en los niños no hay nada más cierto. De ahí la importancia de dejarlos experimentar, probar, tocar, oler, escuchar...

¿Recuerdas los ejercicios que hiciste en el kínder de hacer bolitas de papel para pegarlas en el dibujo de un pollito? Este tipo de actividades son esenciales en la educación inicial ya que son la base de las habilidades motrices que necesitarás por el resto de tu vida, desde conducir un auto hasta aprender a escribir.

Esta clase de estímulos no existen en el mundo digital. A veces no lo pensamos porque en Internet vemos de todo y aprendemos de cualquier tema que se te ocurra. Pero la verdad es que nuestro cuerpo no hace mucho más que mover los dedos y los ojos, y el desarrollo de un niño necesita mucho más que eso.

¿Deberíamos prohibirles el celular a los niños?

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En este mundo tecnológico los dispositivos tampoco son una clase de anticristo que debemos evitar. La tecnología también ayuda a las nuevas generaciones a refinar su capacidad de investigación, con lo cual aumentan su posibilidad de tomar decisiones más informadas.

La clave está en limitar y regular el uso de celulares y tablets en los niños. Se recomienda que estos dispositivos no estén en las manos de los menores de dos años. A partir de esa edad, lo ideal es equilibrar el entretenimiento digital con los juegos tradicionales. Así el aprendizaje digital se complementará con las habilidades motrices y sociales, en lugar de luchar contra ellas.

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