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5 cosas que debes saber antes de hacerte una ecografía

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¿Estás por hacerte tu primera ecografía y tienes un poco de miedo y ansiedad porque no sabes bien de qué se trata y qué sucederá antes, durante y después del procedimiento? Tranquila, no tienes nada de qué preocuparte, y para probarlo te contamos las cosas que debes saber antes de hacerte una ecografía.

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1. ¿Qué es una ecografía?

La ecografía, también conocida como ultrasonido, es un examen médico que utiliza ondas sonoras de alta frecuencia para capturar imágenes en directo desde el interior de tu cuerpo.

La tecnología es similar a la utilizada por el sonar y el radar, que ayudan a los militares a detectar aviones y barcos. Una ecografía permite al médico ver problemas con los órganos, vasos sanguíneos y tejidos sin necesidad de hacer una incisión.

A diferencia de otras técnicas de imagen, la ecografía no utiliza radiación, por lo que es el método preferido para la visualización de un feto en desarrollo durante el embarazo.

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2. ¿Por qué se realiza una ecografía?

La mayoría de las personas asocia las ecografías con el embarazo. Estos análisis pueden proporcionar a una mujer embarazada la primera visión de su hijo por nacer. Sin embargo, una ecografía es un examen que tiene muchos otros usos.

Según la Sociedad Radiológica de Norteamérica, el médico puede ordenar una ecografía si estás experimentando dolor, hinchazón u otros síntomas que requieren una visión interna de tus órganos. Un ultrasonido puede proporcionar una visión de:

  • vejiga
  • cerebro (en los bebés)
  • ojos
  • vesícula biliar
  • riñones
  • hígado
  • ovarios
  • páncreas
  • bazo
  • tiroides
  • testículos
  • útero
  • vasos sanguíneos

Una ecografía también es una forma útil de guiar los movimientos de los cirujanos durante ciertos procedimientos médicos, tales como las biopsias.

Descúbrelo: ¿Qué es una ecografía transvaginal?

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3. Cómo prepararte para una ecografía

Los pasos que deberás seguir para prepararte para una ecografía dependerán del área u órgano que está siendo examinado.

El médico puede decirte que ayunes durante 8 a 12 horas antes de la ecografía, en especial si se está examinando tu abdomen. La comida no digerida puede bloquear las ondas de sonido, por lo que es difícil para el técnico obtener una imagen clara.

Para un examen de la vesícula biliar, hígado, páncreas o bazo, se te puede decir que comas una comida sin grasa la noche antes de la prueba, y después ayunar hasta que el procedimiento. Sin embargo, puedes continuar bebiendo agua e ingiriendo medicamentos, según indicación médica.

Asegúrate de decirle a tu médico antes del examen acerca de cualquier medicamento de venta con receta, medicamento de venta libre y suplementos a base de hierbas que estés tomando.

Es importante que sigas las instrucciones del médico y preguntes ante cualquier duda que puedas tener antes del procedimiento.

Una ecografía no conlleva ningún riesgo. A diferencia de los rayos X o las tomografías, la ecografía no utiliza radiación. Por esta razón es el método preferido para examinar el desarrollo del feto durante el embarazo.

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4. ¿Cómo se realiza una ecografía?

Para realizar la ecografía, es probable que te pidan que te pongas una bata de hospital y que te recuestes sobre una camilla, con una sección de tu cuerpo expuesta para la prueba.

Un técnico de ultrasonido, llamado ecografista, te aplicará un gel lubricante especial sobre la piel. Esto evita la fricción, para que él o ella puedan frotar el transductor de ultrasonido sobre tu piel. El gel jalea también ayuda a transmitir las ondas sonoras.

El transductor envía ondas sonoras de alta frecuencia a través de tu cuerpo. Las ondas hacen eco al chocar con un objeto denso, como un órgano o hueso. Esos ecos son entonces reflejados en una computadora. Las ondas de sonido son demasiado altas para que el oído humano las pueda escuchar.

Dependiendo del área que está siendo examinada, puede que tengas que cambiar de posición para que el técnico pueda tener un mejor acceso.

El procedimiento completo suele durar menos de 30 minutos. Después de esto puedes seguir con tu día y actividades normales.

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5. Después de una ecografía

Después de la ecografía, el médico revisará las imágenes y comprobará que no existen anomalías. Probablemente comentará sus hallazgos contigo, o programará una cita de seguimiento. Si algo anormal surgiera en la ecografía, es posible que tengas que someterte a otras técnicas diagnósticas, como una tomografía computarizada, resonancia magnética o una biopsia.

Pero si el médico es capaz de hacer un diagnóstico de la condición basándose en la ecografía, probablemente comenzará el tratamiento de inmediato.

Ahora que sabes todo lo necesario antes de hacerte la ecografía, puedes ver que no tienes nada de lo que preocuparte, porque es un procedimiento sencillo y seguro. Este es uno de los 10 exámenes médicos que todas deberíamos hacernos.