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7 estrategias probadas para convertirte en una persona más feliz

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En algún momento de esta mañana, durante la ducha o en el trabajo, probablemente hiciste un repaso mental de tu día: decidiste ir al supermercado, pagar la factura del móvil y tal vez ir al gimnasio. Sin embargo, hay algo que probablemente olvidaste planificar: la felicidad.

Con todos esos libros y apps sobre la felicidad y cómo mejorar el estado de ánimo, que parece que lo hacen todo por nosotros, esperamos que la felicidad aparezca en nuestra puerta, como el repartidor de la pizza. Pero la realidad es que tenemos que hacer que suceda.

Y aunque sabemos que es difícil mantener la alegría cuando se tiene trabajo que hacer, niños que cuidar, cuentas que pagar y más trabajo en el hogar, compartimos esta lista de estrategias de los principales psicólogos positivos con formas fáciles de infundir tus días con más felicidad.

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1. Haz de la felicidad una meta

Aunque el aumento de los niveles de felicidad no debe sentirse como un trabajo, tener una mentalidad enfocada en ello realmente viene muy bien. En un estudio publicado en The Journal of Positive Psychology, las personas a las que se les dijo que escucharan música y trataran de sentirse más felices tenían un mayor impulso de felicidad en un período de dos semanas, que a quienes solo se les indicó relajarse mientras escuchaban las mismas melodías alegres. Todo se reduce a la motivación: puedes transformar tu vaso medio vacío en un vaso medio lleno.

Mientras que los investigadores creen que la genética está detrás de alrededor del 50% de la variación en los niveles de felicidad entre tú y tus vecinos, y que las circunstancias de la vida representan tal vez un 10%, tú estás totalmente a cargo del 40 por ciento restante.

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2. Haz una lista de las cosas que te hacen feliz

¿Cuándo fue la última vez que reflexionaste sobre lo que verdaderamente te da placer, aparte de cosas importantes como la familia o los amigos? "Una clave para dirigir tu propia felicidad es reflexionar sobre las cosas que te hacen sentir vivo", dice Barbara Fredrickson, PhD, psicóloga social, directora de Positive Emotions and Psychophysiology Lab en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill.

Tal vez ha pasado tanto tiempo desde que has hecho algunas de esas cosas, que han caído fuera de tu radar. Por eso, hacer una lista de lo que te hace feliz te ayudará. "Piensa en lo que te dio la alegría en tus años más jóvenes", dice el psiquiatra Stuart Brown, MD, fundador del National Institute for Play en Carmel Valley, California.

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3. Haz de la felicidad una prioridad

Esto te puede sonar familiar: haces un gran esfuerzo para evitar futuras tensiones, como quedarte hasta tarde para terminar de lavar la ropa para no tener tanto trabajo mañana, aunque eso signifique perderte toda la diversión de esa noche. La pregunta es, ¿qué haces para ser más feliz en este preciso momento, o incluso para ser feliz mañana?

En un mundo acelerado, a veces resulta difícil evitar nuestro instinto de eficiencia. La respuesta, entonces, es centrarte en cosas agradables, junto con las obligaciones. Planifica actividades que te hagan feliz, y protege esos momentos sagrados, incluso de tu familia. Julie Morgenstern, autora de Time Management from the Inside Out, aconseja: "anuncia a todos que es tu tiempo para recargar las pilas”.

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4. Disfruta de las pequeñas cosas

El acto de saborear momentos agradables es un esfuerzo probado que te conducirá a la felicidad. En un estudio publicado en The Journal of Positive Psychology, 101 hombres y mujeres llevaron diarios durante un mes, registrando las actividades positivas en las que participaron y lo mucho que las disfrutaron o no. Según el estudio, quienes tienden a disfrutar de una cosa –y comparten su alegría con los demás– mantienen altos niveles de felicidad, sin importar lo que sucedió durante el día; mientras que quienes no disfrutan las cosas necesitaron acontecimientos positivos para entrar en un buen estado de ánimo.

Y con disfrutar de pequeñas cosas nos referimos, literalmente, a pequeñas cosas, como del refrescante aroma de tu gel de ducha, el sabor de una copa de vino, sentir la suave alfombra bajo tus pies descalzos, o maravillarte al observar las estrellas en el cielo nocturno.

Debes conocer: 11 formas de ser feliz ahora

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5. Enfócate en el placer

El oro, el gas natural y tu atención tienen algo en común: todos son recursos escasos. Administra sabiamente tu tiempo para que puedas destinar la mayor cantidad de tiempo posible al placer, recomienda Paul Dolan, PhD, en su nuevo libro Happiness By Design, comenta que "cada tweet, mensaje de texto o correo electrónico nos distrae de las buenas experiencias y personas en nuestras vidas".

Los expertos recomiendan ampliamente desconectarse temporalmente de los aparatos electrónicos; apagar el teléfono móvil durante un par de horas por la noche, o hacer de los sábados o domingos el día “libre de emails”.

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6. Compra un poco de felicidad

Como cualquier mujer que ha comprado un caro accesorio de moda sabe, la alegría que nos proporciona el ir de compras se desvanece rápidamente. Sin embargo, gastar dinero en experiencias como entradas para una obra de teatro, una clase de submarinismo o saltar en paracaídas, en lugar de gastar en cosas (otro suéter negro) crea una alegría duradera.

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7. Prepara un plan B para un mal día

Así como tienes linternas o velas para cuando hay un corte de electricidad, también debes tener un plan B por si falla tu estado de ánimo. Michele Phillips, entrenadora de actuación en Piermont, Nueva York, y autora del libro Happiness Is a Habit, tiene un grupo de amigos que se han llamado a sí mismos Village. "Puedo llamarlos en cualquier momento cuando mi día va mal, y cambian mi estado de ánimo", dice Phillips.

Se trata de estrategias simples, que no requieren inversión de ningún tipo, pero que te pueden cambiar totalmente la vida y convertirte en una persona más feliz. Ni siquiera tienes que aplicarlas todas; incluso utilizar sólo algunas te ayudarán. ¡Y prueba también estas 7 frases positivas para ser más feliz!