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Edulcorantes: ¿buenos o malos para la salud?

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La mayoría de nosotros nacimos con un gusto especial por todo lo que sabe dulce. Sin embargo, el consumo excesivo de azúcar puede conducir a un aumento de peso, obesidad, presión arterial alta, caries dentales y enfermedades como la diabetes y el daño renal. Por ello, hoy en día muchos están empezando a ser conscientes de su salud y están buscando maneras saludables de satisfacer sus antojos de dulces.

WebMD define los edulcorantes artificiales como sustitutos del azúcar. Son compuestos que ofrecen el dulzor del azúcar sin las mismas calorías. Son entre 30 y 8.000 veces más dulce que el azúcar y, como resultado, tienen muchas menos calorías que los alimentos hechos con azúcar de mesa (sacarosa). Mientras cada gramo de azúcar refinada de mesa contiene 4 calorías, muchos sustitutos del azúcar tienen cero calorías por gramo.

Suena bien, ¿verdad? ¿Pero son los edulcorantes artificiales realmente seguros? Como todo, los edulcorantes tienen sus pros y sus contras.

Pros de los Edulcorantes

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Proporcionan sabor dulce con menos o cero calorías

Los edulcorantes ayudan a las personas que hacen dieta a perder peso mediante la reducción de calorías. Debido a que los sustitutos son mucho más dulces que el azúcar, se necesita una cantidad mucho más pequeña para crear el mismo dulzor. Los productos elaborados con edulcorantes artificiales tienen un conteo de calorías mucho más bajo que aquellos hechos con azúcar. Los edulcorantes artificiales se utilizan a menudo como parte de un plan para bajar de peso o como un medio para controlar el aumento de peso.

Conserva el sabor dulce sin producir caries dental

Dado que estos edulcorantes no contienen azúcar, no causan caries. Investigadores finlandeses descubrieron que el xilitol en la dieta evita el debilitamiento de los huesos en ratas de laboratorio, y mejora la densidad ósea. Las pruebas han confirmado que reduce la caries dental e inhibe el crecimiento de bacterias productoras de placa que causa caries, especialmente en los grupos de alto riesgo, incluyendo los que tienen mala higiene oral.

No incide en los niveles de azúcar en la sangre e inhibe la insulina activa para los diabéticos

Los edulcorantes permiten a las personas conscientes del consumo de carbohidratos y azúcar, como los diabéticos, controlar sus niveles de azúcar en sangre.

Contras de los Edulcorantes

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Efectos secundarios negativos

Estos efectos secundarios normalmente se observan cuando se han consumido durante largo plazo y en forma excesiva. Estudios recientes también informan que los edulcorantes artificiales causan enfermedades como cáncer, depresión y problemas de vejiga. Y una investigación japonesa informó también que el exceso de Aspartamo puede reducir el conteo de esperma.

Aunque los edulcorantes artificiales son seguros, siempre es importante consumirlos con moderación. Los efectos secundarios no son en absoluto evidentes de un día para el otro. Un consumo excesivo puede conducir a síntomas como dolor de cabeza, mareos, náuseas, vómitos y diarrea.

Cambios en el estado de ánimo, dolor abdominal, cambios en la visión, convulsiones y fatiga se pueden deber a la ingesta excesiva de Aspartamo. Los edulcorantes bajos en calorías provocan hambre severa y pérdida demasiado rápida de peso si se consumen en grandes cantidades.

Si vas a sustituir el azúcar por edulcorantes artificiales, asegúrate de que no se transforme en una adicción. Los edulcorantes artificiales son seguros si se los consume en dosis apropiadas. Si tienes dudas acerca de si presentan los edulcorantes algún riesgo para la salud, consulta con tu médico y pídele consejo. Los edulcorantes artificiales no son buenos ni malos, sino que siempre es recomendable mantener la dosis correcta en el consumo de edulcorantes artificiales. ¡Cuida tu salud!