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Qué es la hepatitis C

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Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) se calcula que en el mundo hay unos 150 millones de personas que padecen la infección crónica por este virus que se instala en el hígado y se transmite por el contacto de sangre de una persona infectada a otra. ¿Quieres más detalles de qué es la hepatits C? Coninúa leyendo.

El virus de la hepatitis C

La hepatitis C es una enfermedad que ya transmitida podría ser de padecimiento leve o incluso durar como una infección grave crónica. Se trata de un virus que se transmite de persona a persona por el contacto con sangre infectada. Es uno de los virus más comunes que infectan el hígado. Según cifras de la OMS cada año mueren cerca de 350 mil personas por causa de enfermedades hepáticas vinculadas con la hepatitis C.

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Los países con tasa más altas de infección crónica por hepatitis C son Egipto con el 15 %, Pakistán con el 4,8% y China con el 3,2%. En estos tres países se considera una de las primeras causas de infección de hepatitis C, las inyecciones aplicadas con material contaminado.

¿Cómo se transmite la hepatitis C?

Como hemos explicado, el virus se transmite por exposición a sangre de una persona infectada por lo que podrían ser más vulnerables aquellos que:

  • Reciben transfusiones de sangre
  • Se someten a procedimientos de injertos contaminados
  • Reciben inyecciones aplicadas sin precauciones de contaminación
  • Usan drogas inyectables
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De otra parte, los bebés no nacidos podrían infectarse en caso de que su madre tenga hepatitis C. Aunque es menos probable, el virus podría transmitirse al tener relaciones sexuales con una persona infectada o al compartir artículos contaminados con sangre infecciosa. 

Para dejar más claro el asunto de la transmisión de la hepatitis C cabe aclarar que este tipo de enfermedad no se transmite por la leche materna, los alimentos, ni el agua. Tampoco por el contacto social que implican los besos o los abrazos, por ejemplo. 

Síntomas de la hepatitis C

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El periodo de incubación de hepatitis C dura entre 2 semanas y 6 meses; durante largo tiempo los pacientes podrían no experimentar síntomas de la hepatitis C, pero otros pueden presentar cuadros clínicos con algunas señales como:

  • Dolor en las articulaciones
  • Dolores abdominales
  • Falta de apetito
  • Fatiga
  • Fiebre
  • Heces fecales grises
  • Náuseas
  • Orina oscura
  • Vómito

Aproximadamente, entre el 75 y 85% de las personas que padecen de una infección inicial con hepatitis C contraen la enfermedad crónica.

Sigue en Vivir Salud y conoce los síntomas de la hepatitis b.