Propiedades del Merkén, delicia mapuche

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El merkén es un condimento típico chileno hecho con ají seco y ahumado, cilantro tostado y sal que se utiliza en diversidad de platos: desde los más sencillos hasta los más finos. Su origen está en la cocina mapuche: recolectaban los ajíes cuando aún estaba verdes, lo dejaban enrojecer y luego lo secaban. Luego de ahumarlo se muele hasta que queda una capa de polvo. ¿Conoces las propiedades del Merkén?

Propiedades del merkén

El merkén está compuesto casi en su totalidad por ajíes, la variedad picante: una hortaliza típica de regiones tropicales y subtropicales de América. Estos ajíes destacan por su alto contenido de ácido ascórbico y vitamina A, así como también por la capsicina, que determina el grado de picantez del ají.

Por estas razones, el ají es un buen analgésico que hoy en día está siendo estudiado. También aumenta la producción de la enzima colagenasa y de las prostaglandinas, que ayudan no solo a reducir el dolor sino también la inflamación. Y por si fuera poco, ante el sabor picante el cuerpo libera endorfinas.

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Hemera/Thinkstock

El merkén se utiliza a menudo como antirreumático tópico por sus propiedades irrigadoras: al aplicarse en la piel esta se inflama, los vasos sanguíneos aumentan el flujo de sangre y se disminuye el dolor.

En ocasiones se utiliza como expectorante y descongestionante, dilatando los conductos respiratorios

Cómo utilizar el merkén

El merkén puede utilizarse de diversas formas en la cocina: combinandolo con un aceite de oliva extra virgen para servirlo con pan tostado o para macerar una carne. También puedes mezclarlo con mantequilla para los mismos usos, y sino colorcalo sobre la carne a la barbacoa solo. Utilízalo en las salsas para darle un toque picante e incluso en el chocolate caliente para darle un sabor especial.

Si vamos a utilizarlo para mejorar las vías respiratorias, podemos hacer un vapor de merkén o freírlo e inhalar el aroma.

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Efectos secundarios del merkén

Debemos tener cuidado con el merkén, ya que el consumo excesivo puede generar inflamación de las mucosas del estómago, provocando vómitos, diarrea y gastritis. Más allá de eso, si es consumido con normalidad no traerá mayores problemas.

Si bien el merkén no ha sido muy conocido durante mucho tiempo, esta delicia mapuche se está haciendo un lugar entre los condimentos alrededor del mundo. ¿Conocías las propiedades del merkén? ¿Has utilizado alguna vez esta especia para condimentar tus comidas? ¿Qué otras especias utilizar para condimentar?