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¿Qué es la demencia?

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iStockphoto/Thinkstock

No mucho se conoce de la demencia actualmente, más que es una perdida de las funciones cognitivas de nuestro organismo. Ésta pérdida suele ser de carácter progresiva, y puede llegar a producir determinados daños cerebrales reversibles, y otros irreversibles (dependiendo de la patología que se trate).

En accidentes cerebrovasculares pequeños son una de las causas más propensas, mientras que las enfermedades como la esclerósis múltiple, la enfermedad de Pick, la parálisis supranuclear progresiva, la enfermedad de Huntington, los tumores cerebrales, los niveles bajos de vitaminaB12, y los diferentes tipos de lesiones cerebrales también han de ser unas de las causas más  fundamentales.

Es necesario destacar además, que el exceso de consumo de alcohol, los cambios de azúcares, sodio, o calcio en la sangre, o el uso de determinados medicamentos como la cimetidina y determinados hipocolesterolemiantes también pueden ser contribuidores para dar comienzo a dicha enfermedad.

Los casos de demencia más comúnes son:

  • Enfermedad de Alzheimer
  • Demencia por Cuerpos de Lewy
  • Enfermedad de Pick y otras demencias frontotemporales
  • Pseudodemencia depresiva
  • Demencia vascular o Demencia multiinfarto
  • Complejo de demencia del SIDA
  • Confusión aguda o delirio
  • Hipotiroidismo
  • Hidrocefalia normotensiva
  • Deficiencias de Vitamina B6 o B12
  • Tumores

Síntomas de la demencia

(Síntomas tempranos)

Dificultad para la realización de múltiples tareas

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Problemas con el habla

[[{"fid":"1124736","view_mode":"preview", "type":"media","link_text":null,"attributes":{"class":"media-element file-default"}}]] Los problemas con el lenguaje son muy evidentes. Es muy común que los enfermos tengan dificultad para encontrar los nombres de los objetos, los confundan, o aunque lo sepan, no pueden expresarlos con palabras.

Perder el estado de ánimo

[[{"fid":"1124737","view_mode":"preview", "type":"media","link_text":null,"attributes":{"class":"media-element file-default"}}]] Puede notarse un brusco cambio en el estado de ánimo, principalmente en la realización de actividades que anteriormente se disfrutaban. Puede producirse un importante cambio anímico en la persona que haga que sus intereses por las cosas que antes disfrutaba bajen rotundamente.

Extraviar artículos

[[{"fid":"1124735","view_mode":"preview", "type":"media","link_text":null,"attributes":{"class":"media-element file-default"}}]]  Puede suceder que la desorientación sea parte de uno de los síntomas tempranos de la enfermedad. El extravío de los artículos, y los principios de pérdida de memoria también son una de las consecuencias más comunes, y que la mayoría de los enfermos de dicho padecimiento tienen que experimentar.

Cambios de personalidad

[[{"fid":"1124739","view_mode":"preview", "type":"media","link_text":null,"attributes":{"class":"media-element file-default"}}]] También pueden observarse cambios de personalidad que contribuyan a la pérdida de ciertos hábitos sociales, e incluso determinados comportamientos bastante inapropiados.

(A medida que la enfermedad avanza...)

Cambios en el sueño

[[{"fid":"1124741","view_mode":"preview", "type":"media","link_text":null,"attributes":{"class":"media-element file-default"}}]] Los cambios en el patrón del sueños son muy comunes. Es posible que el enfermo se despierte por la noche, e incluso que sus horas de sueño queden completamente revertidas.

Delirios y depresión

[[{"fid":"1124740","view_mode":"preview", "type":"media","link_text":null,"attributes":{"class":"media-element file-default"}}]] Éstos cuadros son uno de los síntomas más comunes, y quizás también unos de los más desagradables. Pueden ocasionarse determinados cuadros depresivos muy dificíles de controlar, o incluso cuadros de delirios y comportamientos muy inapropiados. Pueden presentarse además, alucinaciones, y ataques de violencia con discusiones y golpes.

(Personas con demencia agravada)

No pueden hablar

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Pérdida de memoria

[[{"fid":"1124743","view_mode":"preview", "type":"media","link_text":null,"attributes":{"class":"media-element file-default"}}]] La pérdida de memoria también ha de ser otro de los síntomas más recurrentes. Generalmente se pierde el conocimiento de los integrantes de la propia familia, y la mayoría de los recuerdos del pasado.

No se pueden realizar actividades básicas

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Ya tienes una interesante recolección de información para que estés al tanto de las graves consecuencias que esta enfermedad mayormente degenerativa puede llegar a ocasionar. La prevención de la misma es muy incierta, aunque pueden intentarse cuidados como dejar de fumar, controlar la presión arterial, dejar de beber alcohol, y hacer ejercicio con mucha regularidad.

También te recomiendo que leas cómo una vida social activa reduce el riesgo de demencia, algunas explicaciones para la timidez, y ciertas recomendaciones de porqué la vitamina D es buena para la salud mental.