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¿Qué es el colesterol alto?

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Hemera/Thinkstock

El colesterol es un tipo de grasa o lípido en nuestra sangre que las células necesitan para funcionar correctamente. El organismo naturalmente produce colesterol, aunque otra forma de obtenerlo es a través de los alimentos que ingerimos.

Cuando consumimos más colesterol del que necesitamos estamos ante un caso de colesterol alto, lo cual es potencialmente riesgoso para nuestro organismo. El colesterol en exceso se almacena en las arterias, que son los conductos que trasladan la sangre desde el corazón hacia todo el organismo, haciendo que se vuelvan más finitas y duras.

Esto impide una correcta circulación de la sangre en los tejidos y en el corazón, lo que puede traer como consecuencia ataques cardíacos y enfermedades cardiovasculares.

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iStockphoto/Thinkstock

¿Cuáles son los factores de riesgos que causan el colesterol alto?

  • Consumir alimentos ricos en colesterol o grasas saturadas con demasiada frecuencia. Se trata de las llamadas “comidas chatarra”; carnes, leche entera, mantequilla, snacks salados, papas fritas, etc.
  • El sobrepeso
  • La falta de actividad física
  • La edad. Los riesgos de tener colesterol alto aumentan a partir de los 20 años.
  • La historia familiar. Si varios de tu familia tuvieron o tienen colesterol alto, puedes tenerlo.
  • Tener otros problemas de salud, como el hipotiroidismo.

¿Cómo podemos saber si tenemos el colesterol alto?

Necesitas un análisis de sangre. Si el resultado es 240 o más significa que tienes colesterol alto. Si el resultado es entre 200 y 239 estás “en el borde”, y si tienes 200 o menos la cantidad de colesterol en tu organismo es saludable.

Ahora que ya sabes qué es el colesterol alto y los riesgos que trae para tu salud, no te pierdas los consejos de VivirSalud para aprender a reducirlo.