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Propiedades del aceite de oliva

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iStockphoto/thinkstock

El aceite de oliva se extrae de las aceitunas, es uno de los ingredientes principales de la dieta mediterránea y es un aceite muy saludable. Las propiedades del aceite de oliva para la salud están dadas gracias a el ácido oleico que contiene. El aceite de oliva es un claro ejemplo de lo que son las grasas saludables.

Entre los beneficios del aceite de oliva para la salud encontramos que es muy bueno para el colesterol. Los ácidos grasos que nos aportan contribuyen en gran medida para reducir el colesterol malo, al mismo tiempo que aumenta el colesterol bueno. Esto da como resultado un excelente estimulo para todo el aparato cardiovascular, siendo así una poderosa herramienta de prevención para muchas enfermedades.

El consumo regular de aceite de oliva evita la muerte celular, es un efectivo antioxidante por lo que retrasa el envejecimiento y mejora la expectativa de vida. Especialmente si es aceite de oliva extra virgen obtenido de la primera extracción en frío de las aceitunas. Cuanto menos procesado sea el aceite mayor es el aporte de vitaminas y su poder antioxidante.

Por otro lado, el aceite de oliva es un ingrediente muy utilizado en numerosas recetas caseras de cremas, mascarillas faciales y ungüentos para la piel y el cabello. Gracias a su riqueza de vitaminas A, D, E y K facilita la absorción de minerales como el calcio, fósforo, magnesio y zinc lo cual es muy bueno para la piel y el cabello. Ejerce un efecto protector y tónico, además de que estimula el crecimiento.

Gracias a que se aumenta la absorción de calcio, también es una excelente forma de fortalecer y estimular el crecimiento de los huesos. Es muy recomendable que lo consuman los niños y personas de edad avanzada.

Ya sea por cuestiones estéticas o para la salud, el aceite de oliva tiene propiedades altamente favorables en todo sentido. Es un ingrediente que no puede estar ausente en la cocina. Además es muy sabroso y se puede consumir de muchas maneras distintas, aunque siempre es preferible consumirla cruda ya que al cocinarse pierde muchas de sus propiedades.