explora

¿Por qué los japoneses duermen en el suelo?

por que los japoneses duermen en el suelo 1
DAJ/thinkstock

Asia es, posiblemente, el continente más peculiar del mundo, adaptado según sus cánones al mundo occidental pero siempre conservando esas costumbres que siguen atrayéndonos año tras año. En lo que respecta a Japón, el país del sol naciente es uno de los países clave a la hora de sumergirnos en estas culturas, y entre sus muchas costumbres encontramos una que nos causa más curiosidad que ninguna otra. ¿Acaso te has preguntado por qué los japoneses duermen en el suelo?

De lo alto al suelo

Japón es un país que siempre hemos considerado diferente al resto de sus vecinos asiáticos por muchas razones que, en realidad, están íntimamente ligadas a la historia. Durante las conquistas de los mongoles a través de toda Asia en el siglo XIII, estos llevaron la implantación de nuevos mobiliarios a lugares como China, un país cuyos habitantes también solían dormir en el suelo y que, por moda, por imposición o por el tamaño de las viviendas, optaron progresivamente por el uso de las sillas y camas de madera. Japón se mantuvo fuera del plan de conquista de los mongoles y, por ende, aislado de esta nueva moda.

Sin embargo, en lo que respecta a Japón, la historia es otra. Desde tiempos inmemoriables, el conocido futón o tatami (estera rellena de paja de arroz y rematada con tejidos verdes en su esquina) ha sido un elemento obligado en cualquier vivienda japonesa, en primer lugar por el tamaño de las casas, mucho más bajo. Tales dimensiones llevaron a las antiguas familias japonesas a instalar muebles más bajos y, por ende, un lugar donde dormir a ras del suelo, rechazando los niveles altos de una cama tradicional.

Además, antiguamente, los cimientos de las casas japonesas se elevaban unos centímetros por encima del suelo, permitiendo un aislamiento térmico que convertía el placer de dormir en el suelo en una experiencia confortable y cálida. Esta es otra de las razones que, sumada al tamaño de las casas, se cree que instauraron unos japones cada vez más conquistados por la penetración de los mobiliarios occidentales o la construcción de suelos más fríos en contacto directo con el suelo.

Podría interesarte: 5 cosas que sólo encontrarás en Japón

por que los japoneses duermen en el suelo 2
deeepblue/iStock/Thinkstock

Una práctica sana

Los futones comenzaron a utilizarse en las ceremonias de té, eventos que irradiaban el respeto y rigor propio de un ritual, razón por la que se ha llegado a pensar que los tatamis, a diferencia de la cama, nos mantienen más fijados al suelo, impidiéndonos saltar y correr más fácilmente como sucedería con una cama. De este modo, el suelo que los japoneses han utilizado como lugar para conciliar el sueño, las comidas y reuniones o las ceremonias típicas mantienen al invitado o al dueño congelados en una posición estática, difícil de romper con un simple movimiento.

Por último, seguramente los japoneses conocen los muchos beneficios de dormir en el suelo, pues ya sabemos que la cultura nipona es una de las más viejas del mundo. Dormir en el suelo, siempre que la temperatura nos lo permita, alinea la columna y el cuerpo como la cama no consigue lograr, asegurándonos un sueño cómodo y sano.

La conocida costumbre de dormir en el suelo en Japón, si bien está sometida a los típicos estereotipos occidentales, es un hábito cada vez menos asiduo entre las jóvenes generaciones japonesas que han sucumbido a las sillas y las camas occidentales. Sin embargo, nunca está de más comprobar los beneficios de dormir en el suelo y saber que, tal y como ocurre en otros muchos aspectos, los japoneses pueden alardear de unos conocimientos milenarios que, en ocasiones, aún se nos escapan.

Ver más: 6 costumbres de Japón que desconciertan a los extranjeros