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¿En qué consiste el Día de los Muertos mexicano?

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agcuesta/iStock/Thinkstock

Halloween se ha convertido en la fiesta estrella del otoño y la principal embajadora de esa terrorífica noche del 31 de octubre. Sin embargo, en México, el famoso Día de los Muertos continúa siendo un ritual centenario colmado de calaveritas, colores y mucho tequila. Una celebración que llamó la atención de la Unesco en 2003 y que nosotros te presentamos en este artículo donde danzaremos con los espíritus en el famoso Día de los Muertos mexicano.

Los colores de la muerte

calaveras del dia de los muertos
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Los días 1 y 2 de noviembre son de gran importancia para los mexicanos. Los mercadillos típicos se abren, los cementerios se convierten en lugar de estancia para muchos familiares que ornamentan las tumbas de sus difuntos y los hogares de todo el país elevan su particular altar, desde aquel de influencias católicas hasta otros puramente indígenas.

La fiesta del Día de los Muertos nace como una fusión de las costumbres españolas y las indígenas, explotando en una celebración en la que no faltan las referencias religiosas pero tampoco las influencias puramente mexicanas como son los colores, los altares y un buen chorro de tequila para amenizar la danza con los difuntos. 

Se dice que durante el Día de los Muertos (el 1 se dedica a los niños, el 2 a los adultos) los familiares fallecidos regresan al mundo de los humanos durante 24 horas, por lo cual sus tumbas son limpiadas y decoradas para facilitarles el camino hacia sus viejos hogares, donde las familias colocan un altar de varios niveles.

El altar queda enfocado a la memoria del muerto, por lo que muchas veces se reproducen canciones favoritas del fallecido y una foto suya se convierte en el centro del altar. Alrededor se colocan las llamadas ofrendas, compuestas por mazorcas de maíz para simbolizar la buena cosecha, un pan cubierto de azúcar rojo o blanco, flores de cempázúchitl que simbolizan el color amarillo del México prehispánico, agua, un buen vaso de tequila y alimentos como naranjas, enchiladas o cualquier otro favorito del difunto.

Al mismo tiempo, los familiares comen, beben o recitan las conocidas calaveritas, nombre que, además de los dulces que los niños comen ese día, son rimas irónicas en las que se homenajea a los fallecidos resaltando sus características y peculiaridades.

Ceremonias del Día de los Muertos en México

mariachi del dia de los muertos
Ellen Kirkpatrick / iStock

A lo largo de todo el país se despliegan numerosas ceremonias donde los visitantes lucen caretas en forma de calavera, los niños piden calaveritas en vez de los típicos caramelos del Halloween, se tocan los xilófonos, se desempolvan los vestidos típicos e incluso se visten a unos esqueletos que burlan a la muerte con los colores.

Uno de los ejemplos más famosos es el de La Catrina, obra del artista José Guadalupe Posada quien a principios del siglo XX concibió a esta esquelética señora ataviada con un típico tocado de aristocracia europea, una burla a las clases altas de la era prerrevolucionaria. Las numerosas réplicas de La Catrina se reparten por todos lados con diferentes atuendos como la más clara ironía contra la muerte.

La fiesta finaliza el día 2 con todos los familiares de regreso a los cementerios donde festejan alrededor de las tumbas el desenlace de esa nostálgica velada con sus queridos fallecidos.

Si buscas algún lugar donde celebrar el Día de los Muertos, seguro que te gustarán algunos de los conocidos Pueblos Mágicos de México.

La fiesta del Día de los Muertos en México es una celebración mítica en el país de las rancheras y los tacos, si bien otros muchos países del mundo celebran esta festividad según sus cánones culturales. Sin embargo, la embajadora mexicana se encarga de convertir la muerte en un evento donde tienen cabida la ironía, la celebración, los colores y, especialmente, un tequila que eleva al mismo cielo a muertos y vivos.