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La ciudad de Mérida, en Yucatán

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La ciudad de Mérida se encuentra en la Península de Yucatán, al este de México, a 1.307 kilómetros de su capital. Fue fundada en el año 1542 en el sitio en el que anteriormente ocupara la ciudad maya de T’Hó, o Ichkaansihó, que traducido al español significa Cinco Cerros. Con las piedras de la antigua ciudad fueron construidos los edificios de la nueva.

Historia colonial

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En el centro de la actual Mérida aún queda mucho de la arquitectura de la época colonial de los siglos XVII y XVIII, cuando se la rodeó de una muralla por temor a las sublevaciones de los nativos; de ésta quedan como remanentes el Arco de San Juan, el Arco de Dragones y el Arco del Puente del Barrio de La Mejorada.

En el siglo XIX la ciudad copió bastante de la arquitectura francesa y de ese entonces son las grandes casonas que se alzan en el Paseo de Montejo. A fines del mismo siglo, Mérida ya contaba con alumbrado eléctrico y tranvías.

Pueblo de alegres tradiciones, promueve y a la vez conserva su patrimonio musical a través del Museo de la Canción Yucateca; dentro de ese acervo cultural se destaca la jarana yucateca, que se dice ha derivado (con adaptaciones mayas) de la jota española introducida por los conquistadores. La música clásica tiene un baluarte en la Orquesta Sinfónica de Yucatán, cuya sede se halla en el reconocido Teatro Peón Contreras.

No podemos pasar por esta bella ciudad sin visitar el Museo de Arte Contemporáneo Ateneo de Yucatán, el Museo del Mundo Maya,la Iglesia de Santa Ana, la Ermita de Santa Isabel, la Capilla de Nuestra Señora de la Candelaria y la Catedral de San Ildefonso.

La cultura maya

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En la periferia hay numerosos sitios arqueológicos mayas, entre ellos estánDzibilchaltún, Dzoyilá, Chen Hó, Flor de mayo, Xcatzmil, Caucel y Xoclán y también varias haciendas erigidas durante el siglo XIX, muchas de ellas han sido transformadas en hoteles, como la Hacienda Temozón Sur, la Hacienda Santa Rosa de Lima, la Hacienda San José Cholul y la Hacienda Xcanatún.

Para el arribo del turismo, Mérida cuenta con el Aeropuerto Internacional Manuel Crescencio Rejón, el cual contabiliza algo más de un millón de pasajeros al año. Preponderantemente plana, su altura promedio ronda los ocho metros sobre el nivel del mar, numerosos ríos y arroyos subterráneos, conocidos como cenotes o zenotes, que desembocan en el Golfo de México la recorren.

Es tanto lo que hay para ver en esta bellísima ciudad y sus alrededores, que necesitaremos disponer de bastante tiempo para conocerla y poder así disfrutarla al máximo.

¿Habían escuchado sobre Mérida? ¿Qué les parece este destino en México?