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Las Islas Vírgenes en el Mar Caribe

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Las Islas Vírgenes se encuentran ubicadas en Centroamérica sobre el Mar Caribe, al este de Puerto Rico. Pertenecen al grupo de las Islas de Barlovento del Archipiélago de las Antillas Menores. Fueron las primeras que avistaron las naves de Cristóbal Colón cuando arribaron al Nuevo Mundo. Parte de ellas pertenecen a Gran Bretaña y parte a Estados Unidos.

El almirante genovés bautizó las islas con el nombre de Las once mil vírgenes, en honor del día en que las descubrieron, que según el santoral del calendario era el de Santa Úrsula y las 11.000 vírgenes.

Un centenar de islas

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En realidad son sólo unas cien y he aquí algunas: Santa Cruz, que es la de mayor tamaño (215 kilómetros cuadrados)  debe su nombre también a Colón. Tras ser posesión española pasó a manos de Gran Bretaña, luego a las de Francia, estuvo más tarde gobernada por los Caballeros de la Orden de Malta, después llegaron los dinamarqueses y, finalmente, es hoy parte de los Estados Unidos.

Su punto más alto es el Monte Tagle, de 355 metros; en ella se pueden visitar el Fuerte Christiansvaern que data del año 1749 y el Buck Island Reef Natural Monument, una hermosa reserva natural ubicada al norte de la isla, que comprende algo más de setenta hectáreas y la línea de arrecifes costeros, lugar ideal para practicar buceo por sus transparentes aguas y la cantidad de peces tropicales que allí habitan.

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Por dimensiones la sigue Santo Tomás, de alrededor de 80 kilómetros cuadrados, cuya ciudad capital y principal puerto, Charlotte Amalie, es también capital de las Islas Vírgenes de Estados Unidos; fue bastión pirata durante más de un siglo; en su jurisdicción está el Aeropuerto Internacional Cyril E.King.

Tórtola es la tercera en tamaño general y la más grande de las posesiones británicas en el archipiélago, mide 56 kilómetros cuadrados y su cumbre más importante, el Monte Sage, tiene una altura de 530 metros; la capital es Road Town, también capital de las Islas Vírgenes de Gran Bretaña; su principal destino turístico son las bellas playas de blancas arenas de Cane Garden Bay.

Playas ideales para escapadas románticas

Luego viene San Juan, posesión estadounidense, con cerca de 52 kilómetros cuadrados, su principal ciudad es Cruz Bay, puerto de acceso albellísimo Parque Nacional Islas Vírgenes. Con 38 kilómetros cuadrados le sigue Anegada, bajo dominio británico; dedicada por completo al turismo y la pesca deportiva. Virgen Gorda es la tercera en superficie de las islas de Gran Bretaña, con algo más de veinte kilómetros cuadrados es una de las más concurridas gracias a su aeropuerto y a una formación geológica conocida comoLos Baños en las playas del sur de su territorio; hacia el suroeste se encuentra Spanish Town, la principal de sus ciudades.

Water Island es la cuarta de Estados Unidos con dos kilómetros cuadrados tan sólo, es meramente residencial y muchas de sus viviendas han sido reformadas para albergar a los turistas que llegan cada vez en mayor número, atraídos por la belleza de sus playas, especialmente la de Honeymoon.

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Algunos mencionan un tercer grupo, el de las Islas Vírgenes Españolas, dependientes de Puerto Rico, tales como Vieques, Culebra y otras más pequeñas, que fueron colonias bajo la autoridad de España en otros tiempos. Sea cual sea la bandera que flamee en cada una, todas cuentan con el atractivo suficiente para que los grandes cruceros caribeños lleguen hasta sus costas y los visitantes se dupliquen año tras año.

¿Qué les parecen las Islas Vírgenes? ¿Han visitado este sitio alguna vez?